明觉杂志

跳出框框思考──大师的智慧逻辑

文、图:侯松蔚| 2013-03-16
阿姜布拉姆以多个有趣故事,启发大家智慧阿姜布拉姆以多个有趣故事,启发大家智慧
法护法师(中)、常霖法师(右二)都被阿姜布拉姆的幽默逗得开怀大笑法护法师(中)、常霖法师(右二)都被阿姜布拉姆的幽默逗得开怀大笑
Dr. Eliza Lau(右)即场翻译Dr. Eliza Lau(右)即场翻译
全场千余座位几近爆满全场千余座位几近爆满
不少观众留在场外,与阿姜合照或索取签名不少观众留在场外,与阿姜合照或索取签名

严冬警报!──道听涂说的危机

  某所寺院的僧众,问住持这个冬天会不会很冷。住持故作神秘,说要闭门入定观察,实际上是在房内拨打手机查询天气。其后,他告诉僧众这个冬天会冷,僧众遂开始收集柴枝。

  几天后,住持为确保自己的「预言」不会出错,再度致电询问天气,这次获悉会「很冷」,遂命僧人预备更多的柴;几天后再问,被告知会「十分冷」,于是叫众僧加倍准备;几天后再问,气象预报员说将「史无前例地寒冷」……

  「这预报真的可靠吗?」住持有点诧异地问。

  「是的,因为我们发现僧人搜集的柴枝远多于往年。」对方回答。

  「!!!」

郎「财」女貌?──透视表相与真相

  2013年2月28日,阿姜布拉姆(Ajahn Brahm)假香港理工大学演讲,题为「所见类同犹如盲目认同」,全场千余座位几近爆满!

  阿姜(泰语「老师」)解释,选择这题目是因为大学是教人思考的地方,佛法也鼓励人们善加思考。他引用上面的故事,说明若无独立思考,人云亦云,是非常危险的。

  阿姜强调,「跳出框框思考」(think outside the box)十分重要。例如一般人觉得娶个美女、嫁个富家公子才会幸福,但若要真正得到幸福,则男生不应娶漂亮的女生,这样就不用担心老婆有外遇,老婆也会感恩老公愿意娶自己而终生勤力做家务;女生不要嫁给有钱的男生,这样就不用担心老公有外遇。

  「如果男生都与丑女结婚、女生都与穷男结婚,我就不用处理那么多婚姻问题了。」阿姜笑言。

  阿姜顺带谈到一般人投票选官员时,很重视候选人的未来政纲,但世事无常,没人知道未来环境会有何变化,也无法保证候选人会兑现承诺。在古罗马,人们更重视官员候选人过去的表现。往迹已历历在目,不是比虚无飘渺的承诺更可靠吗?

不是你死,就是我亡?──考虑个人与整体

  阿姜:「作为夫妇,你们不应只顾及自己。」

  新婚夫妇:「是的。」

  阿姜:「你们也不应只顾及对方。」

  新婚夫妇:「吓?」

  阿姜:「应该顾及『我们』!」

  以上是阿姜给予新婚男女的告诫。夫妇乃至任何人之间相处,固然不应自私自利,但也不应经常让某一方牺牲以成全另一方。群体中出现问题,并非自己或对方的个人问题,而是大家的问题,不是一个人负责或接受惩罚才能解决。应该一起设法令彼此都满意,缔造双赢的局面。

  现场观众请教阿姜如何处理丈夫有外遇的问题。阿姜表示,丈夫既然搞外遇,应该不太重视妻子,但可能比较重视子女。故不应只提醒他对妻子的责任,更应强调他对整个家庭的责任。叫他考虑清楚后果,想想子女会怎样看他。

  阿姜认为,尝试婚外情就像尝试赌博、吸毒般,最初人以为能控制自己,最后却是被欲望所控制。有些人觉得只要有钱就可以搞婚外情,但涉案双方都应该思考破坏自己、别人家庭幸福的问题。

快乐已在当下──认清目的与手段

  阿姜讲述了一个故事,提醒人们别把追求快乐的手段误以为快乐本身:

  一位工商管理教授前往外地渡假,注意到当地有一名笑容满面的渔夫。教授问渔夫的生活怎样,渔夫道:「我每天早上跟妻儿一起吃早餐,然后去捕鱼,孩子上学,妻子则画画、做家务。黄昏时,我和妻子到海滩散步,孩子们则在水中嬉戏。晚上,大家一起享用当天的渔获,日子过得很开心。」

  教授问:「为何你不把每天大部分时间用于捕捉最多的鱼,然后把鱼卖掉,这样你很快就可以赚到许多钱。再用这些钱多买几条渔船,雇用其他渔夫替你捕更多的鱼卖钱。几年后你就能创立一家渔业公司,十年后甚至能成为国际企业。」

  「为甚么我要这样做?」

  「为了赚取大量金钱,这样你退休后便可以做任何喜欢的事。」

  「哈哈!我每天都在做我喜欢做的事,那我为何要这么辛苦去赚钱呢?」

  「……」

何苦舍近求远?──善辨憧憬与现实

  阿姜继续讲另一个故事:

  一位工作忙碌的父亲某天回家后,儿子来问他一个小时赚多少钱,父亲本身已经很疲倦,只随便回应一句:「不关你的事。」

  儿子再问,父亲有点不耐烦,说:「我很累了,不要烦我!」

  但儿子仍然再问,父亲发火了,骂道:「闭嘴!回房去!」

  父亲冷静过后,后悔刚才对儿子太凶,进房告诉儿子他每小时工资有20美元。这时儿子请求父亲借他10元,父亲出于歉意而从钱包掏了10元给他,接着他在自己枕头下找出平时储起来、总值10元的零钱,加上刚刚借来的10元,共20元交给父亲,请求父亲陪他一小时……

  阿姜指出,这是许多家庭都有的问题。父母拼命工作,希望提供最好的教育给儿子,但自己与儿子近在咫尺,却没想过亲身教导。有些富有家庭买下大宅,却因为空间太大,较少与子女碰面,反而不快乐;倒不如住在小屋,与家人的关系更亲密。

  在场有观众问阿姜对游行抗议的看法。阿姜回应,抗争可能引发更多问题,负面只会产生负面,不如谋求建设性的解决办法。正如西方谚语所谓:「与其埋怨黑暗,不如点亮烛光。」

  这也是在提醒我们,不要幻想遥远的未来、倚赖未知的因素,现在自己就做点实际的事情吧!

佛法不灭──洞悉形式与内涵

  外国曾经有人把《可兰经》掉进马桶冲走,引起回教徒的不满。当时有记者问阿姜,假如有人把佛经冲进马桶,他会有何反应。阿姜答道,他会找人疏通渠道,因为他仍要继续使用该马桶。

  开玩笑后,阿姜认真地说,佛经、佛像只是一种容器,盛载着慈悲、和平、宽恕。经像可以被摧毁,但内里所含的佛法却不可能被消灭。我们要懂得分别容器与内容。

  最后,阿姜总结,若每个人都只懂得因循前人,只会令问题持续下去;懂得「跳出框框思考」,往往能以简单直接的方法,解决长存而久的难题。

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