明觉杂志

《金钱树》──麦小姐的人生观

文:王冰 | 2019-09-30
图:网上图片图:网上图片

《金钱树》的故事

故事发生在这一年的十二个月裏。一月的某一天,麦小姐看见院子裏冒出一个怪模怪样的东西。二月,她发现那原来是一棵小树。小树很快长大了,不过树的样子看上去很是奇特。她看着小树成长,到了五月,树上的叶子长成了一张张的钞票,麦小姐便摘下这些「叶子」送给邻家的小朋友。当人们知道麦小姐家有一棵金钱树,便找出各种理由来这裏,带走一些叶子。渐渐地,越来越多的陌生人也跑来摘叶子,日夜川流不息。低处的叶子摘完了,人们便扛来梯子,爬上去摘取更高处的。麦小姐总是远远地看着这些人们忙碌奔波,而她依旧安静地过自己的生活。当秋天来临,树的叶子变黄了,金钱树在冬天变得光秃秃。人们仍然不死心,在积雪裏继续挖掘,希望能找寻到金钱叶。十二月,麦小姐与邻家男孩合力砍倒这棵树。她用木柴生火取暖,度过一个温暖的冬天。

绘本《金钱树》的文字作者莎拉・史都华(Sarah Stewart)与图画作者大卫・司摩(David Small)是一对热爱自然与田园生活的夫妇。他们生活在美国密西根州,每年都有一段时间到乡间生活,远离尘嚣。莎拉热爱园艺,勤于耕种。「要是这棵树的叶子都变成钞票,不知道会发生甚麽事。」有一天,她在为果树修剪枝叶时,这样想着。于是,便写下《金钱树》的故事。

麦小姐的日常生活

客厅温暖的壁炉前,麦小姐在沙发上缝着拼布,家中的布艺大抵由她亲手缝制。她钟情于阅读,客厅的书架旁有一扇窗,有时她靠在窗边阅读,抬眼便能望见窗外的风景。有时,她在院子裏放风筝,看风筝在天空飞舞。春天到来,麦小姐戴上草帽,去农地种植糖荚豌豆,小狗们也来帮忙。她偶尔停下来休息,欣赏乡间春天的嫩绿色彩。节日时候,麦小姐为邻家小孩子装饰五彩花柱。鲜花盛开的时节,院子裏万紫千红,她采集玫瑰花束。当樱桃成熟,她忙着采摘。每天夜晚,麦小姐喂食动物,也看月亮圆缺。当树叶慢慢变黄,那是秋天的颜色,麦小姐雕刻南瓜,为万圣节做准备。就这样,又到了冬天,暴风雪降临,麦小姐躲在房间里看窗外白雪皑皑,一只鹦鹉停落在她肩上,啜饮她端起的咖啡。这个冬天非常寒冷,在邻家男孩的帮助下,她储备了足够的木柴生火,也送给每个孩子她亲手做的面包、草莓果酱和干花束。然后,在暖暖的壁炉旁,麦小姐坐在摇椅上,小猫慵懒地缩在她怀裏,小狗们围在身旁,大家在一起,温暖的度过最寒冷的冬天。

这是麦小姐的日常。故事开始于冬天,也在冬天结束。

麦小姐的人生态度

故事中的麦小姐一直过着简单平常的田园生活。她耕种、收获,生活自给自足,善待他人。闲暇时光里她热爱阅读,也享受与大自然以及万物共存的快乐。当麦小姐突然拥有了一棵金钱树,她的人生是否因此而改变?

麦小姐的生活丝毫没有被这棵金钱树影响,她将叶子(钞票)送给邻家的小孩子,也任由人们前来采摘。她置身度外,仿佛那棵树不是长在她家的院子裏,她只是一位旁观者,既不羡慕,也不批判。人们当然需要金钱,也有着各种各样的理由希望能够得到更多。而究竟拥有多少,才能令人心得到满足呢?可能每人的标准皆不同。

这故事也令人联想起格林童话中一则故事──《渔夫和他的妻子》,讲述的是渔夫救了一条有魔法的比目鱼,比目鱼可以帮助渔夫实现他的任何愿望。渔夫的妻子因此生起贪心,她的要求越来越多,再也无法控制不断升级的欲望,终于被打回了原形。

任由内心欲望不断滋长,过度追求物质生活;还是有所节制,简朴生活,是两种截然不同的人生态度。

紧密呼应的图画与文字

《金钱树》的文字作者莎拉用十二个月来划分段落,以每个月一个段落的形式讲述故事。

「一月,麦小姐在壁炉前缝拼布的时候,她从客厅的窗户看见屋外有个怪模怪样的东西……」

「二月,麦小姐的目光离开书本看向窗外……」

「三月,麦小姐在放自己最喜欢的风筝时,风筝的尾巴缠住了树的枝子……」

淡淡的文字描述,却呈现出麦小姐丰盈的日常生活,亦是她淡泊性情的写照。与文字内容相呼应,大卫的图画亦运用淡雅的水彩画风,柔和又不失灵动。在图画中亦充满着故事线索与情节。书名页上,麦小姐牵着马,在雪地上走向自己的家。到了内文的第一个跨页,便由室外移入室内空间,描绘出家中客厅的一番景象──有火光燃起的壁炉,壁炉上方陈设着艺术品,墻上有麦小姐的画像和风景画,长台上散放着针线,上方县挂着古董吊灯。桌子旁边有画架,窗边架子上摆放着绿色藤萝植物。麦小姐跪在沙发上,眼睛望向同在沙发上的小狗,旁边有一本厚厚的书。沙发前的地毯上还躺着一只大狗。门旁边露出半个书架。不过是一个跨页,便传递出麦小姐日常家居生活的宁静气息。在描绘户外的景色时,大卫根据四季的特点呈现出不同季节的田园风光。图画中的麦小姐,头发挽起,除了在放风筝及帮小孩子摘金钱叶的两张图画中有动作之外,其他跨页中描绘的都是她在观望的神情──在窗旁望向那棵突然长出来的树、耕种时远眺春天的绿色和那棵金钱树、看着前来采摘树叶的人们……。大卫的图画描绘紧密呼应文字,将麦小姐作为一个旁观者的形象更加立体化的呈现出来。

种提醒

「摇钱树,聚宝盆,日落黄金夜装银。」无论古今中外,都流传有金钱树(摇钱树)、聚宝盆的神话故事或传说。这一方面反映出人们向往富足与幸福生活的美好愿望,另一方面,每个故事的结局亦会带来反思:世上真的有不劳而获的财富吗?当我们真正拥有金钱树或聚宝盆,就一定能够变得幸福与快乐吗?

绘本《金钱树》中,有这样一幅图画:在中秋美丽的月光下,有人正忙着架梯,爬上高高的树摘取金钱叶;有人在路上低头推车,或背上负着大大的包裹。人们的目光集中在金钱树或摘下的金钱叶上。再没有人抬头仰望星空,没有人看见一轮明月散发出柔和的光芒。

当人们倾注全力以获取金钱,是否也因此错过了日常生活中美好的事物?

在已经得到温饱以及安定生活的基础上,人们获取金钱的其中一个重要目的,难道不正是为了要体验生活中的种种美好吗?

《金钱树》中所呈现的麦小姐的人生观,于我们,不啻为一种提醒。

作者 - 王冰
晨曦青少年文教基金会发起人,教育工作者,曾任职于北京及香港的国际学校。香港大学佛学硕士、哲学博士,研究方向包括儿童与青少年德育及价值教育、佛教教育,为「请给我一粒芥菜子」、「原來大人也会犯错」、「战争一点儿也不好玩」等佛教儿童绘本文字作者,并参与编写初中佛化德育及价值教育科新教材(中一至中三)。现为港大佛学研究中心研究员及慈山寺项目顾问。专栏名称:【图画书中的生命教育】。
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