明觉杂志

开始学飞

第289期明觉   文:传灯法师| 2012-11-14

他来自美国中部的一个小镇,接受传统的西方教育,但当他首次阅读佛陀的生平故事时,内心却莫名其妙地被深深触动。

镇上有一间佛教寺院,说它是寺院却又实在没有寺院的外貌──师父来自东方,把住所改成道场接引当地人。他就常去学佛。身为白人,他很引人注目地学习另一宗教信仰。过了几年,有一天,他说想出家。师父很了解他,对他说:「这里地方太小,出家后,你必须住在家里,每日定时来学习。」他答应了。

从此,他身披袈裟,但继续住在老家。师父说没能力照顾他的生活,要他去打工养活自己,他照办,曾当过保姆,帮亲戚带小孩;曾在一间书店当店员,也曾远赴中国教授英文;白天穿着俗服上班,下班后就换回僧服。

起初他的意志很坚定,觉得吃点苦没问题,最重要是保住出家的身份,他相信那是师父考验自己的方法。但日子久了,内心渐渐生起疑惑,意志越来越薄弱,很多时默默抚摸着光头,不知自己还能坚持多久。

整整十年,寻寻觅觅、跌跌撞撞,在出家和在家的边沿徘徊。虽然家人没有游说他还俗,但前路茫茫,多少次在十字路口踌躇,不断问该往哪走?该怎么走?继续跟随师父吗?还是应该依止另一位师父?他急切等待另一个机缘,冀望另一条出路。

后来他到一间大学修读佛学。由于个子高大、相貌庄严、性格爽朗,待人真诚友善,处事尽心尽责,他深得师长、同学的赞赏和爱戴。若然不说,谁也不知道他还未受具足戒。由于学习表现优良,学校推荐他在校内半工半读,这样就解决了生活费和学杂费的问题。

大学课程涵盖三大传承──汉传、南传、藏传,由不同国籍的老师教授,引导同学们透过原始典籍,窥探佛陀怎样在短暂的49年岁月中,踏遍恒河两岸,教导人们生命的智慧;还有细述僧人们如何历尽千辛万苦,跟随商队走过变幻莫测的沙漠,沿着危机重重的丝路,或通过诡秘险峻的海路,把宝贵的佛法传至震旦,令佛法再度绽放出辉煌的光芒。

他像一条迷路的鱼,迂回地重归大海的怀抱,自在地优游于渊博的法海,内心有说不出的欣喜和感恩。

即将完成课业的那个学期,他开心地告诉我们,将跟随师父到亚洲,到时会到当地的大学继续深造;还有,还有,他更兴奋地说,师父会让他住在僧团里,接受正统的培训……

当年,他带着我们满满的祝福启程。十年的磨练,真让他有倦鸟归巢的感觉。但很快他发觉并不如此,在努力学习佛门行持时,又重新注满了力量,他喜出望外地说:「我现在才开始学飞!」

 

 

 

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