明觉杂志

廣告 Close Ad
2021佛诞节-Ads

面对生死,如何告知末期病人他们的病情?家属亲人可以按佛教智慧「随缘制宜」、「观机逗教」⋯⋯

文:锺淑心 | 2019-11-28

这是一则真实的个案,虽然姓名是假的。八十岁的李女士向来身体健康,不久前她因为腹痛和感到噁心,长子文兆陪她求诊,医生证实李女士患上结肠癌。医生告知文兆,他难掩忧心,还请求医生不要通知母亲她的病情,以免母亲担忧。主诊医生没有立即答应,转介了老人科医生为李女士作认知评估,以判断她能否为自己作出医疗决定。老人科医生评估后,认为李女士有能力决定接受甚么治疗方案,于是询问她是否愿意了解病情。李女士却拒绝了,意欲一切交给长子决定。随后,外科医生建议进行手术切除肿瘤,但当知道李女士不了解、也不愿知道自己病情后,即表示应在病人得悉实情后,由病人决定。[1]

其实,医护人员碰到上述情况时,也会感到难于抉择,不容易决定应该按「自主原则」,由精神健全的病人自行决定,还是容许善意的隐瞒,免除病人的忧虑。 然而,很多经验都显示,隐瞒病情不一定能帮助病人放下心理负担。有时候,若果病人在缺乏资讯下不断揣测病情,可能会变得更加紧张和迷惘。如果病人因而对医护失去信任,那就陷入另一种困境;另外一种情况是,病人因未能得悉病情,无法及时完成心愿或嘱咐,也会造成另一种遗憾。

经验也告诉我们,在很多情况下,医护如实把病情告诉病人,病人也未必像我们想像中感到难以负荷或陷于忧郁。很多擅长纾缓照顾的临床工作人员,他们会运用良好的沟通技巧,配合身心灵的支援,与病人一同跨越困境,让病人在余下的日子中,得到安慰,并完成心愿,甚至做到更多事情。

据台湾卫生福利部国民健康署的资讯,根据调查,有九成民众希望患癌时得知病情。然而常见有家属因为担心病人无法接受,于是请求医护人员对病人隐瞒病情。亚太心理肿瘤基金会(设于台湾)的董事长方俊凯医师说,临床经验显示,癌症病人知道病情后,比较能够配合治疗,而且相对能有效延长存活。在这期间,病人可以清楚面对选择,减少无效医疗对自己的影响。通过适当的讨论和计划,病人有机会减低彷徨,进而坦诚分享,作出安排,得到尊重和自主完成心愿,让生死两相安。

「生老病死」问题是佛教十分关心的「大事」。 圣严法师在他的《方外看红尘》一书裏面说:「人生在世,终究会死,即使没有病也会死。因此,病人生病时可以告诉他应该先有死亡准备,比如预立遗嘱、后事该如何办理等,让自己心中没有牵挂,也不会留下子女争产等后遗症。」当然,有些病人是不喜欢提及死亡的。圣严法师提醒我们:「人人都要为死亡做准备,就后事做好交代,让死者无憾、生者无争。」这正是大家,包括病人和家人都要考虑的地方。 在告诉病情方面,圣严法师建议采用善巧的做法,因人而异。要紧的是看病人和亲人的心理状态,再「随缘制宜」。   

法师曾面对一位癌症末期病人,家人都不对他提及病情,老是在焦急,只怕告诉病人后他就无法接受。法师见到病人,他却清楚说了:知道大家都在隐瞒,他自己早已知情,倒是假装着叫家人安心,各人就像在演一场戏。法师支持病人向家人表白。于是他告诉家人:「心境已准备好,已无所求,准备等佛菩萨来接我。」 圣严法告诉这位病人,也开示我们:「不要等死、不要怕死,更不必求死,时时念佛,能念多少,就念多少。」   

笔者写这文的目的,不是要讨论临床上告知病情的技巧。这方面的资讯很多文献或专书中都有提供。在这裏,主要是带出一个关注:这个问题很多人和家庭都会遇上。不要规避,应保持开放态度,与医护、辅导专业人员和亲友坦诚讨论,以病者的最大福祉为目标。

许礼安医师在慈济医院心莲病房参与安宁照顾,服务癌症末期病人多年。他指出,有些家属要求医护隐瞒病情,但医护如有机会私下询问病人,大约九成病人都愿意知道病情,反而是怕家属担心。许医师认为这情况并不理想,因为家人和病人所剩无多的相聚时间也不能坦然度过,病人的心愿也可能都无法达成。

犹如圣严法师所说,许医师指出应该按着病人的个性和反应,「观机逗教」,也可以分段告知。至于技巧方面,请有兴趣的读者参考许医师的文章和书籍。值得特别指出的是,怎样告知病情最好是由家属、医护及心理相关专业人员共同商议下决定。大原则当然是以病者的福祉为目标,并且要尊重病人的自主权。

本文最后仍是引用许医师的经验总结。医师特别强调,不少人担心病人知道自己不能痊愈,便会放弃希望、丧失意志。然而,其实病人最大的恐惧是被放弃。告知病情所着重的效果,不是制造恐惧和失望,反而是让病人生起信心和信赖,和病人一起面对挑战。  

 


[1]本个案曾以专栏文章刊于2019年11月4日 《明报》

分类 :
作者 :
评论 :
    回覆 :
    姓名 : *
    内容 : *
    验证码 : *
    分享到