明觉杂志

驱赶心贼──放下不当的期许

佛门网 侯松蔚| 2010-04-06

  现实生活中,我们都可能曾经对人对己产生不满,继而衍生种种烦恼。但这些不满,不一定全都有客观事实基础,而可能纯粹因为未能满足自己不合理的期许而产生的。

  每个人自小开始,都受到父母、老师的期许(甚至强迫),同学、朋友的影响(乃至压力),社会风气的薰陶,或多或少塑造了自己的价值观。若长辈经常以学业成绩衡量小朋友的价值,后者便可能养成「外显成就=个人价值」的信念;周遭的人过份迁就小朋友,后者可能发展出若干自我中心的价值观;常被朋辈嘲笑,可能觉得表现自我或不慎犯错是可耻的大事……

  我们长大后,可能仍未摆脱以上方方面面的影响,心底里还对自己抱持不合理的期许,若现实中发生与此期许相违之事,便出现忿怒、失落、埋怨等情绪。不合理的期许好比潜伏在内心的奸贼,左右我们对自己、对人事的客观评价,兴风作浪、无事生非,令我们自寻烦恼。

  当你再次对自我、对别人或世界感到失望时,请反思自己有否以下常见的迷思。有的话则应以理性检讨其是否正确,若不正确则将之驱逐,还我心灵的自由与快乐:

不当的期许举隅

‧我要各方面都有成就才有价值

 我没甚么值得喜爱的地方,因此我要做得更好。

  有这种想法的人,很在意追求外显的成就,以此来评价自己。每当发现自己在某方面不及别人,便会感到失落,责备自己不中用。其实,世上根本没有人样样皆能,甚至在某一方面有成就也不容易;一个人的价值、是否受人喜爱,也不能这样简单断言,还要看其他内在的美德。成功的人不见得一定受欢迎,受欢迎的人也不一定样样皆能。这期望不仅不切实际,而且永远无法满足,因为没有人能掌握世间所有的知识与技能;更会影响斗志,妨碍自己获得真正的成就。

‧被周遭所有人喜爱、称赞,我才有价值

 别人不喜欢我或不肯定我时,一定是我有甚么不好。

  这样想的人,常常在别人面前表现自己,或刻意(甚至委屈自己)讨好别人。过程辛苦、疲倦之余,还经常要测度别人对自己的看法而心绪不宁。可是,没有谁能受到所有人喜爱,人人的思维模式都不同,总会有人不喜欢我而不需要合理的理由;我很好不必然人人爱戴,有人讨厌我也不代表我有问题(当然若知道自己真的有缺点,应尽力改善)。我们每天都有可能接触新的人,要博取每个人的欢心是没完没了的苦差。何况人的价值最重要是看个人素质,而非别人的看法。

‧所有事情都应该照我意思进行,若事情与我的期望不符,是很不幸和不正常的事。

  这样想的人,期望世事都合乎自己心意,每每事与愿违,却无法接受现实,只觉得自己很糟糕,世界也有问题,两者都不可爱。要知道,每件事情都由众多因素共同造成,有些因素我们能控制,有些则不然;事往往牵涉人,但别人又有自己的想法与目的,不一定配合我们,要事事如意是不可能的。世上总有些幸福快乐的人,但他们也无力控制每个人、每件事,可见不一定要事事如意才会幸福快乐,最重要还是心态及其他人生意义。

‧我无法改变自己的性格、能力,也没能力掌控外在世界发生的事情。

  这类人遇到问题只会逆来顺受,不思解决,结果问题一直存在甚至每况愈下,却暗自怨天尤人,老觉得自己命运不好,整个人也变得郁郁寡欢。

  很多事情都包括人为及环境因素,有些因素不能由我控制,有些则可以。具备良好心理素质的人,可以凭自己的努力,把人为因素的影响力发挥至最大。心理素质如意志、毅力、勇气、信心、智慧等利于处事,同理、宽恕、分享则利于待人。要成办一件事往往需要和合他人的力量。能以真诚和善意待人,乐意帮助你的人也越多,改变事情的力量就越大。未到最后一刻,事情还是有改变的可能,关键是你是否愿意尝试改变。至于非人力能改变的因素,则不是我们的责任了,不应因此归咎自己。

  性格方面,固然有一定的先天倾向,但主要是我们自小发生的事件、身边的人如何对待我们,行为与经历互动,发展成习惯或模式,进而形成性格。最后,性格决定命运。简言之,我们现在的思想是从小到大受内外条件影响,不自觉地累积成型的。若不懂得择善固执,便可能害苦自己一辈子。不过,我们过去既然能养成现在的思想习惯,自然能以同样方法培养新的思维模式。脑神经科学亦证实,无论是甚么年纪,脑细胞均可依据新的思想与经验重新整合,发展新的行为模式,故只要学习、练习,性格、能力都是可以改变的。

  心理学家指出,智商(IQ)对个人成就的影响少于20%,其余80%则主要视乎情商(EQ),即自我控制情绪乃至情意的能力。既然我们能调整自己的性格,而待人处事又有赖心理素质,故可谓改变性格即能改变命运!

‧如果我的亲友在乎我,就应该明白我的想法,尽量配合我而行事。

  自我中心的人,会觉得不用说别人也应该要明白自己的想法,且别人不应该做出抵触自己期望的事。当然,别人也有自己的想法,其所作所为不会自然合乎自己心意,我却因此不满别人「自私」、愚笨,或认为对方根本不在乎我,故忿忿不平。这当然是不合理的,因为人与人间不可能没沟通便互相了解。再者,每个人都是独立的个体,没有谁必须为某一个人服务,也不能说谁比谁更有价值而有主从之分。

‧自己的问题该由自己解决,不应麻烦别人;但朋友有困难,我有责任要帮他,帮不上忙则会感到内疚。

  这是自我形象低落的人的想法。总觉得别人没兴趣知道自己的事,也怕向人求助时对方会嫌麻烦;为了得到别人的重视,又会过度热心帮人,帮不了则怪责自己。其实,如果大家是真正的朋友,互相帮忙并不会感到不妥,正如好友请自己帮忙时,自己也不会反感一样;而别人的问题,外人未必能解决,甚至对方压根儿没寄望由你解决,故你尽力给予安慰、支持、支援,已经足够。

‧当事情做不好时,我总觉得是我的错;当我犯错时,所有人都会看在眼内。

  这样想的人可能是自我形象低落,也可能是自视太高,或两者兼具。他们总把事情的成败归因于自己,失败时十分自责;又相信别人会永远记住自己的错误,以后仍会继续拿来作笑柄。然而,影响某事成败的因素很多,不一定全因为我,甚至自己可能根本没力量影响大局的成败;我并非世界中心,人们不会永远注视我,也不会记住我的错误、兴趣盎然的反覆嘲笑,正如我自己也不会在意、甚至不曾留意别人犯错一样。


 

‧每件事情都要做得完美才算成功,不完美则与失败无异。

  病态的完美主义和追求卓越不同,后者会享受成功的满足感,且能接受失败,再接再厉;前者费尽心思追求完美,则是因为害怕失败。即使成功了仍担心不够好,或者忧虑下次的成败,整天给自己施压。没法实现完美时,感到挫败、无力,结果可能拖垮其他事情。其实,完美的定义是甚么?今天觉得完美,明天却可能看到瑕疵。若说毫无瑕疵才算成功,世上可没有多少成功例子;古今公认的成功人士,为人处事也不见得完美无瑕。万物本来就没有完美,世事也不可能尽如人意,事情尽力办妥即可,过份执着细节的完美并无意义,还可能令我们只计较成果、忽略过程本身的价值。

捕捉迷思心贼

  以上是常见的价值观迷思。不满现实时,可以反省一下是否因为上述假设,才把自己迫进死胡同。不合理的期许有很多种,可以透过检查逻辑是否正确、有否现实的证据(现实中是否所有具备某因素的人都必然有相同的结果,或有该结果者是否都具足某因素)等角度分辨,也可从思路所涉及的关键词判断:

                                  合理与不合理期许的关键词差别

合理/真实

不合理/扭曲

想要、希望要……

一定要、应该要……

有困难

毫无办法及希望

可能……

一定……

有时……

总是……

有些……

全部……

可惜、遗憾

完蛋

个别方面不足

一无是处,完全失败

好像……

确实……

暂时……

永远……

许多人说……

真理是……

建立合理期望,驱赶迷思

  捕捉到迷思后,可参照上述例子中的方法,以逻辑和实证驳斥,并建立适切的期望取而代之。

  不当的期许,一方面固然归咎于成长经历和外界影响,但一方面也是因为自我了解不足,错误估计个人能力。所以,首先得透过日常生活事件、参加兴趣班或社区活动、可靠的人的意见,加上自我观察反思,如实了解个人兴趣,订立对自己来说有意义并有动力去追求的目标;如实了解个人能力,把目标订得不太难也不太易,盖太难徒令自己因达成不了而灰心,太易则刺激不了斗志,还可能浪费精神。

  其后,便要借着进修、自修、实践锻链、建立人际支援网络等方法,培养自己实现期望的能力;遇到挫折时,积极谋求解决方法,继续改善进步。若空有期望而不努力实行,再适切的期望也无法达成,届时又会走回怨天尤人的旧路了。

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