明觉杂志

黑暗中的星星!谈《中阿含经》之对治睡眠的九种方法

文:持然法师 | 2019-10-04
图:网上图片图:网上图片

走出屋外,无意中抬头望向天空,看见许多星星。真的都忘了有多久,没有看星星,甚至没有去注意到星星的存在了,当下有股莫名的悸动。繁星之形状样貌虽不是肉眼能将之看清看透,然而就在仰头的过程中,原本睡眼惺忪,脑子混沌突然间清醒了许多,这就是走出屋外的原因——驱走睡眠,清醒一下脑袋。此时脑中出现了最近常听到的一句话,黎明到来前,是最黑暗的,撑过了黑暗,很快就有曙光的出现。此刻当下,经过了看星星的一隅,笔者心中却有另一番体悟,因为黎明前是最黑暗的时段,这一刻即使只是发出微弱的亮光,就如离地球几千万里,平时好不起眼的星星,也能光芒四射,引起大家的注目。

对修行人来说,过度的睡眠是一种障碍,让人意志惛忱,迷蒙不明,遮蔽了智慧。经典中随处可见,佛陀的以不同的方法,提醒不精进用功,堕入惛忱的比丘,例如在《中阿含经》的《长老上尊睡眠经》中,记载佛陀提供了九种方法,予禅坐中陷入睡眠的目犍连。

佛陀之九种对治睡眠、驱赶睡意的方法为:一者,读诵复习曾经听过的佛法;二者,为他人宣说曾经听过的佛法;三者,受持、忆念、思惟曾经听过的佛法;四者,以两手覆盖及抚摸两边的耳朵;五者,以冷水洗脸及泼洒身体;六者,走到室外,观看四方乃至仰首瞻视星宿;七者,到室外的禅房前露地经行,守护诸根,心安在内,于后前想;八者,到经行道的另一头,铺上坐卧具,盘腿结跏趺坐在其上;若以上的种种方法,还是无法令睡意惛忱消除的话,就只好返回禅室,将四叠的僧袍敷在床上,以襞僧伽梨作为枕头,采右胁之姿而卧,足足相叠,心作光明想,保持正念与正智。以上九种方法,是佛陀为在禅坐中打瞌睡的目揵连而说,希望目揵连切莫贪享睡眠的安逸,而荒废了道业。

睡眠与惛忱隐晦不明息息相关,黑暗是其特征,所以佛陀认为适当的睡眠及小憩,能调适色身,但过度的睡眠,却成为了懈怠放逸的助缘。

笔者时常在关怀病者时,会以「昨晚睡得好吗」作为开场白,普遍得到的答案都是摇摇头,接着发出一阵苦笑。时而量血压,时而派药,又或自身、他人因痛楚而发出哀嚎,别说安稳一觉睡到天亮,更糟有时还必须面对彻夜难眠的痛苦。对病者来说,生命笼罩在不能自主的漩涡力中,周遭都笼罩在黑暗中,唯一的期待就是药物能纾缓他们的痛楚,即使是那么一刹那的清凉,让他们能暂时远离痛苦,安稳入睡,就像在黎明前的一刻,看到星星的那股喜悦。

作者 - 持然法师
释持然,马来西亚人,2006年于台湾新竹壹同寺,依止上如下琳长老尼剃度出家,同年进入壹同女众佛学院就读,2014年于壹同研究部毕业。
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