时事脉搏

半人半兽的「奇美拉」(Chimera)不再是神话──科学家成功培植「人猴」嵌合体胚胎。这方面的研究,对人类是否利多于弊?

拾方视角 | 2021-04-19
(图:网上图片)(图:网上图片)

在希腊神话中,有一头狮头、羊身、蛇尾的神兽,名为奇美拉(Chimera),它会喷火、也会吃人。后来,神话英雄柏勒洛丰(Bellorophon)在飞马佩加索斯(Pegasus)帮助下,将之击倒。

近数十年,科学家们不断在试验将不同的动物组合起来的「嵌合体」。今年4月15日,一组跨国科学家团队在科学期刊《细胞》(Cell)上发表了一篇论文,宣布成功培植「人猴」嵌合体胚胎,同时具有人源细胞和猴源细胞。

这组研究团队由昆明理工大学的谭韬和圣地牙哥索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)的胡安・卡洛斯・伊兹皮苏亚・贝尔蒙(Juan Carlos Izpisua Belmonte)领导,其中贝尔蒙曾在2017年领导另一组研究人员,将人类干细胞植入的早期胚胎,首次成功培育出人猪嵌合体胚胎。这也是首次证明人类细胞能够在另一种头动物的胚胎内生长。

研究团队在体外培育了150个食蟹獼猴(Crab-eating macaque,也称菲律宾獼猴、长尾獼猴或马来猴)的胚胎,囊胚受精六天之后,再将人类扩展多能性干细胞(extended pluripotent stem cells)注入獼猴的胚胎内。二十四小时后,研究员在132 个胚胎中检测到人类细胞;十天后,研究员发现还有103个嵌合胚胎仍然存活,但到第十九天,只有三个存活。到第二十日,实验在胚胎进一步发育之前被终止。

研究员发现,约4%的人类细胞在食蟹猴胚胎中产生了嵌合现象,比其他胚胎实验的存活的时间更长。

研究人员也发现,注入人类细胞的猴子胚胎细胞,在表面特征上变得像人的细胞,同时人类细胞也发生了相似的变化,变得像猴子细胞。

从上世纪九十年代开始,科学家已试验在动物身上培育人类的细胞,包括将人类干细胞注入猪和羊的胚胞内,但人类细胞存活时间都很短。这次采用了猴子的胚胞。贝尔蒙说:「人和猴子的演化距离(Evolution Distance)较短,这样解释了为何嵌合率较高。」

不过,由于存在伦理道德疑虑,因此在该胚胎于第二十天准备生成中枢神经系统时,就被终止。贝尔蒙也表示:「作为科学家,我们有责任在进行研究的过程深思熟虑、遵循所有的道德、法律和社会准则。过程也征询了在嵌合体政策方面有经验的生物伦理学家。」

但科学家无法回避了一些非常重要的问题:倘这些嵌合胚胞继续成长,最后真的可能会变成「奇美拉」。现时英国和美国对这方面的实验都有严格监管,但倘有人在另外一些国家继续实验呢?

耶鲁大学医学院(ale University School of Medicine)干细胞专家(Alejandro De Los Angele)更担心会否出现「人化」的「奇美拉」──届时它们会否拥有人类的智力?他认为,对将来有关研究,最重要是探讨进行实验的时间。

然而,也有人认为,生物嵌合体所带来的益处多于风险。现时有关嵌合体的研究,大多旨在发展培育移植用人类器官的技术,为人类整个群体提供稳定可持续的再生器官来源。

全球每年大概有200万人亟待器官移植拯救生命,但目前器官的主要来源仍然是透过捐赠。透过动物身上培植人类器官,能消除排斥的风险。此外,「嵌合体」能用于研究抗衰老和研发对抗新疾病的治疗方法。

美国史丹福大学法律与生物科学中心总监亨利・格里里(Henry T. Greely)杜克大学(Duke University)法律及哲学教授法拉汉(Nita A. Farahan)发表的评论指出,新的研究经常超越人们思维的极限,这项研究也不例外。他们说:「近二十年,人们不断谈及人类和非人类的嵌合体,但极少集中讨论有关的伦理问题。」

此外,也有人指出,有关讨论仍然在局限于科学界,极少有公众的参与。科学家也应致力订立有关的国际条例。

 
延伸阅读:
「未曾有一法,不从因缘生」——从世纪疫情反思环保和经济机遇

评论 :
    回覆 :
    姓名 : *
    内容 : *
    验证码 : *
    分享到