时事脉搏

澳洲林火频仍,不少是人为灾难。最近还发现有义务救火员竟是纵火者,为甚么他们这样做?

拾方视角 | 2019-12-02
(图:网上图片)(图:网上图片)

2009年2月7日,澳洲南部维多利亚省400多处发生森林大火,有居民形容当时的景象「有如日本广岛原子弹爆炸现场」。这次被称为「黑色星期六」(Black Saturday)的严重的森林大火,共导致173人丧生、414人受伤,超过10,000名居民无家可归。

事后,警方的探员和监证专家在邱吉尔镇(Churchill),发现了两处火头,认为有可疑。探员到处访问目击者,结果发现了嫌疑纵火者布兰顿‧沙卡鲁克(Brendan Sokaluk),他住在离火场不远,当日有人见过他在火头附近出现。

时年三十九岁的沙卡鲁克家境普通,据悉他曾在蒙纳士大学(Monash University)任职保安员达十八年,前两年因为工作压力申请休假,此后未有再返回工作岗位。他除了依靠退休金、也帮人派报纸和收卖旧金属维持生计。

邻居形容沙卡鲁克行为古怪,也曾在消防当局做过义务救火员。在警方追查下,沙卡鲁克承认从车上抛烟蒂而引致大火,结果法官判纵火引致十人死亡罪名成立,被判决入狱十七年零九个月。

(图:网上图片)(图:网上图片)

今年10月以来,澳洲经历另一轮森林大火,至今已摧毁数百间民房,烧毁逾150万公顷面积土地。现时新南威尔斯、维多利亚、南澳和昆士兰等多个省分仍有多处野火尚未熄灭。全国人口最多的城市悉尼自11月22日起连续四天被烟雾笼罩。

新南威尔斯警方今年11月27日起诉了当地的一名义务消防队员,因为他涉嫌七项蓄意引发火警罪名。他点起多个火头后,又和同僚一起回到现场,展开救火工作。

卧龙岗大学(University of Wollongong)环境风险中心研究中心((Centre for Environmental Risk Management of Bushfires)2015年进行的一项研究,分析了1997至2009年新南威尔士和维多利亚境内发生的113,000宗山火,发现约13%由于意外闪电引起,47%因有人大意点燃火种引起,40%是有人故意纵火。

然而,在过万宗森林大火中,只有约1%的纵火者被警方拘捕。澳洲蒙纳士大学生态犯罪学专家(ecological criminalist)保罗‧雷特(Paul Read)对澳洲的野火广泛的研究。他认为很多纵火者都是行为古怪和活在社会边缘的人,酿成巨灾的森林大火,纵火者是三十至四十岁的女性和五十岁以上的男性。

雷特说:「年纪大的纵火者,对纵火最狂热。」

他又说:「根据被捕的纵火者作分析,纵火者通常是易怒、有怨气和智力程度较低的。」不过他解释说:「那些机灵的纵火者未有被捕,他们可能犯下多样的罪行,纵火只是他们其中一种技俩。」

另一方面,调查人员也发现部分纵火者本身也同是义务救火员。例如新南威尔士警方调查了2001至2004年间约1,500宗山火,结果有五十人被检控,其中十一人是义务救火员。

有记者追查1980年代一位化名大衞(David)的义务救火员,他十二岁时受到性侵犯,性情大变,其父亲为他申请成为义务救火员,令他有机会参与社区,他除了参与救火,也参与筹款等社区活动。有一次,大衞想到可以自行点火,令他让自己有机会参与灭火工作。

他说:「这样,我可以成为首位到单位报到的救火员,为大家准备用品,带领同僚前往火场,这个小小的秘密,让我觉得自己很有用。」大衞此后不断纵火,结果被义务救火队的队长识破,因当时他年纪尚幼,仅被判罚社会服务令。

犯罪学家雷特认为,要减少澳洲的森林大火,可能更要从人们的行为着手。

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