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阿拉斯加部分村落即将被淹没:原住民怎样跟气候和时间竞赛?

拾方视角 | 2019-11-06
(图:网上图片)(图:网上图片)

在美国阿拉斯加的纽托克村(Newtok),居民正在将衣服和日用品装箱放到船上,准备搬到十四公里外的马达维克(Mertarvik)村。两星期前,首批十八个家庭已经迁进马达维克,村内的学校和机场预计会在今年11月启用。

纽托克村位于白令海的宁格立克河(Ninglick River)旁,属于美国阿拉斯加州贝塞尔(Bethel)区,居民约380人,主要是原住民尤皮克人 (Yup’ik),整条村的居民在2023年前都会迁离。

协助居民搬迁的非盈利组织「阿拉斯加原住民部落保健联盟」(Alaska Native Tribal Health Consortium)发展经理加文‧迪臣(Gavin Dixon)说:「很多居民都不愿意离开这裏,他们一生人都在这裏度过。」

然而,阿拉斯加在2016年度过有纪录以来最温暖的一个夏天,今年夏季部分地区温度高达摄氏32度。冰雪融化令海水上涨,淹没了沿岸的土地,原本平坦的路面变得凹凸不平,居民要以木板铺在路上走路,高温也令房屋底下的冻土层融化,随时有坍塌的危险。今年,阿拉斯加已有四名居民在驾驶雪撬或走过薄冰时掉进水裏死亡。

(图:网上图片)(图:网上图片)

在西南部的乔特巴鲁克(Chuathbaluk)村,居民德蕾莎(Teresa Hunter)说,过往三文鱼会在6月游到河的上游,8月则是收获蓝莓的季节,但现时蓝莓较过往成熟,和捕鱼季节重叠。德蕾莎说:「我们既要捕鱼,又要采集蓝莓,实在难以兼顾。」

尤皮克族是阿拉斯加的原住民,二十世纪前,他们过着游牧生活,靠狩猎海豹、驼鹿、麝牛、采集野莓和野菜维生。1949年,美国印第安事务局(Bureau of Indian Affairs)在纽托克兴建了一所学校,居民开始在该村定居。之后,海水随着地球暖化不断上涨,估计已有约900万方英哩的土地长埋海底。

2003年,美国国会通过拨款在纽托克村附近一处地势较高、地质较坚固的地区兴建马达维克村。不过现时兴建进度仍然缓慢,原本计划兴建的六十间房屋,只有三分之一完工,这些新建房屋虽有供电,但仍未有自来水和排污系统。

居民阿尔贝蒂娜(Albertina Charles)说:「如果没有海水侵蚀、没有洪水、冻土层不融化,那该多好。实际上,我们回不去了。」另一位居民(Kasaiuli)说:「虽然我们不愿离开这裏,但可能会展开另一个美好的结局。」

有居民对搬村十分兴奋,部分人则感到焦虑。村代表安德鲁.约翰(Andrew John)说:「很坦白,为了居民的安全和生活保障,人们必须付出代价。我想我们族人最大的优点是容易适应环境。」

根据美国政府问责处(US Government Accountability Office)2003年的资料显示,阿拉斯加214条原住民村落,有184条由于海岸侵蚀,会出现水患问题。

在离纽托克东边九十二哩的那帕其亚克(Napakiak)市,那裏的350位居民也有遭遇同样的问题,因为他们居住的卡斯考克温(Kuskokwim)河岸也被侵蚀,他们已经两度迁移墓园。一名市议员说:「我们正在和时间竞赛,杂货店、消防局和市政厅是优先搬迁的单位。谁知道接下来十年会发生甚么?」

五年前,另一条原住民村落奈纳加克(Nunalleq)的居民邀请了苏格兰亚伯丁大学(University of Aberdeen)考古学教授力克.内赫特(Rick Knecht)前去指导他们如何保存被海水冲走的文物。

居民杰米说,被海水侵蚀的两公里海岸,埋藏了500年来尤皮克族的历史文物,包括箭矢、吊垂、鱼叉、动物遗骸,甚至连祭祀用的面具都有。这些新发现的文物,让当地人突然对祖先所过的生活产生兴趣。内赫特教授说,从「老村」发现的东西,让奈纳加克村民从祖先留下的文物,找到生存下去的耐力与信心。

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