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解釋[1]

指末法時代之思想。釋尊入滅後,教法住世歷經正法、像法時代,而修行證悟者漸次減少,終於至末法時代,從此一萬年間,則僅殘存教法而已,人雖有秉教,而不能修行證果。此一萬年間,即稱末法,此種末法思想散見於經典之中。
 末法之思想促成此一時期教徒之反省與奮起,而使其開始思考、尋求解決挽救之方法。我國文獻中,此種思想最早見於北齊慧思(515~577)之南嶽思禪師立誓願文;其次為隋代信行(540~594)提倡之三階教,其以正法住世時為第一階,像法為第二階,末法為第三階,各階各有其相應之法,一乘為第一階之法,三乘為第二階之法,普法為第三階之法。認為當時已進入末法時代,若依前二階之別法來修行實甚困難,必須修行普法(全佛教),歸依一切三寶、斷除一切惡、修持一切善,始易有成。唐代道綽(562~645)、善導(613~681)等則主張與末法相應之淨土教,強調懺悔、念佛等之實踐生活為信仰重點。日本平安時代中期,源信(942~1017)、源空(1133~1212)等亦繼承此一思想,而鼓吹淨土宗;日蓮(1222~1282)創立日蓮宗,亦因順應末法思想而成立。日本平安末期之末法燈明記一書,乃推動此思想之最有力著作。〔無量壽經卷下、善見律毘婆沙卷十八、往生禮讚、法苑珠林卷九十八〕(參閱「三階教」634、「正像末」2002)p1943

出處
佛光電子大辭典
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