明覺專稿

不想笑而逼自己笑,會令你開心健康些?

文:馮禮慈    圖:馮禮慈| 2016-08-14


彌勒菩薩的形象是笑口常開,經常開懷大笑 。一行禪師說過:“Sometimes your joy is the source of your smile, but sometimes your smile can be the source of your joy.” 我們開心時會笑,但倒過來說,我們笑會令到自己開心嗎?且讓我們看看當代心理學和醫學的研究,看看常常笑能否真的令我們開心,來個印證印證。

現代醫學研究指出,「笑」這動作能刺激人的神經,令人體內發放神經肽(neuropeptides),助神經元(neuron)溝通,對抗焦慮。當一個人笑時,他的心跳速度和血壓會下降,這對個人健康來說是好事。

人笑的時候,人體還會發出多種物質如血清素(serotonin)、 多巴胺(dopamine)、內啡肽(endorphin)等,這幾種都是令人開心、快樂的物質。內啡肽能減痛止痛,所以當你笑時,身體的痛楚暫時會感覺不到、或助你暫時忘了痛楚。當然,如果你大笑至弄裂了傷口則作別論!

至於血清素,很多人都知道它有助抗抑鬱,不少抗抑鬱藥都含此成份。你笑,就可有血清素,不必買,而且不用擔心副作用。所以,笑真是好好的呀,現在開始,多多笑啦!

你或會說:「我也想多笑,但有時笑不出啊。刻意擠個笑容出來,又有何用呢?」

你錯了──即使是刻意擠出來的笑,也能令人感到美好和開心!

1989年,波蘭裔美籍心理學家Robert Zajonc做了個關於擠笑的實驗,它成為這方面的重要研究。Zajonc叫人們重複讀出長長的 e 音和 u 音。長長的 e 音是模仿笑的嘴形(我們拍照時,攝影師很多時叫我們 “e-----”,就是這個用意); 長長的u 音則造成「嘟嘴」,即是不開心時的嘴形。之後Zajonc問 “e-----” 了幾分鐘的人有何感覺,也問 “u-----” 了幾分鐘的人有何感覺。結果,“e-----” 了幾分鐘的人,感覺愉快;“u-----” 了幾分鐘的人則感覺鬱悶不爽!

由此可見,即使無端端 “e-----” 幾下,對自己心情也有幫助;如果時常「嘟起個嘴」,就算好心情也會變壞。所以,由此刻起經常笑,即使沒有特別值得笑的原因也要 “e-----” 起個嘴。

笑,你會開心好多。
 

作者 - 馮禮慈
樂評人,香港中文大學新聞傳播學院兼任講師,專欄作家,也畫畫。明覺專欄名稱:【慈力共振】。
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