明覺專稿

佛誕

第245期明覺   文:小西 圖:佛門網| 2011-05-11

昨天是佛誕,是公眾假期,作為佛弟子,照理應該為佛陀誕生的大日子慶祝一番,浴佛也好,到寺院參加法會也好。但最近季節轉換在即,天氣反覆無常,感冒了足足一個月才見好轉,於是最好還是決定待在家裡休息,好好的構思這一篇獻給佛誕的文稿。

顧名思義,佛誕即釋迦牟尼佛祖誕生之日。那麼,佛祖又生於何年何月何日何地?根據記載,公元前623年,佛祖誕生在北印度迦毗羅衛國,為淨飯王之太子。話說淨飯王妻子摩訶摩耶是與迦毗羅衛城隔河相對的天臂城善覺王的長女。按當時風俗,婦女懷孕後必須回娘家生育,摩耶夫人臨產前回娘家,途中在藍毗尼園無憂樹下生下了太子悉達多。按照傳說,太子誕生下地,就不須別人扶接,向東西南北各行七步,並一手指天,一手指地,口中說:「天上天下,唯我獨尊。」這位太子就是後來佛教始祖釋迦牟尼佛,而佛教將佛祖在無憂樹下降生之日稱為佛誕日。不過,有關佛誕的具體日子,在歷史上卻說法不一。有說是舊曆四月初八或二月初八,後來則一般定為公曆五月的月圓日。至於風俗方面,由於相傳太子降生之時,天有九龍吐出香水為他洗浴。因此,以香水沐浴佛身,便成為了慶祝佛誕的重要內容之一,而佛誕又名浴佛節。

在二千多年前,釋迦牟尼佛祖來到這個世界,為眾生帶來究竟的善知識,渡化眾生,固然可喜,值得慶祝。但我在想,佛誕之日,我們慶祝的,到底是迦毗羅衛國太子悉達多的誕生?還是摩耶夫人為我們帶了這一位「天上天下,唯我獨尊」的釋迦牟尼佛?要知道,梵文Buddha音譯「佛陀」,意譯為「覺者」。而根據佛教傳統,釋迦牟尼佛並不是歷史上唯一的覺者,在他之前或之後,還(將會)有無盡的覺者。我們可以說,悉達多來到這個世界的日子之所以值得慶祝,並成為了佛誕日,是通過一種回溯式的審視而成就的。雖然,悉達多誕生下地,即不須別人扶接,向東西南北各行七步,並一手指天,一手指地,口中唸唸有辭:「天上天下,唯我獨尊」,但此時的悉達多還未成佛,他還需要好一段時間,才能修成正果。所以,我總覺得,悉達多在菩提樹下悟道成佛之日,才是真正的佛誕日,而「成為覺者」才是真正值得慶祝的時刻。

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