明覺專稿

家家彌陀佛,戶戶觀世音——觀音菩薩成為根植半個亞洲的重要信仰

文:演然    圖:演然| 2021-01-07

觀音顯靈,時有所聞。新加坡四馬路(Waterloo Road)有一座觀音古廟,據聞十分靈驗,此廟初建於1884年,觀音堂主殿的本尊是十八手觀音聖像,至今已有一百二十多年歷史了,筆者每次到訪,總是人山人海,前來朝拜的信徒絡繹不絕,香火十分旺盛。筆者有一位朋友,壯年時罹患惡疾,自知命不久矣,身心虛耗,痛苦無比,因緣際會得知此廟靈驗事蹟,慕名前來,誠心跪拜觀音,以求平安。其後友人病情漸見起色,心靈回復平安,身體逐漸康復,最後友人決心皈依,虔誠向佛,以報菩薩之恩。多年以後,每次回想此事,仍是嘖嘖稱奇。

新加坡這座觀音堂的靈驗事蹟,始於第二次世界大戰期間。1941年12月8日,太平洋戰爭爆發,日本飛機空襲新加坡,當地華人組織華僑抗日義勇軍反擊。雙方展開大規模激戰,四馬路一帶飽受日軍摧殘,當時觀音堂隔壁的房屋都被炸得粉碎,整條四馬路也幾乎夷為平地,唯獨觀音堂如獲神助,避過一劫,整座建築絲毫無損。當地居民均認為此乃觀音顯靈庇佑的緣故,自此,四馬路的觀音堂便聲名大噪,深受當地華人信徒崇敬。

在亞洲大乘佛教信仰圈中,觀音是中、日、韓三國佛教的主流信仰,同時也是西藏、越南、緬甸、斯里蘭卡等地的主要民間信仰,千百年來早已廣泛流傳,而在亞洲其他華人地區,包括台灣、香港、新加坡、馬來西亞,觀音信仰也是根深蒂固。

俗諺有云:家家彌陀佛,戶戶觀世音。此話恰如其分地說明了觀音菩薩深受民眾的普遍愛戴。美籍華人作者鄭僧一在其著作中更將觀音信仰稱為「半個亞洲的信仰」,顧名思義,觀音菩薩信仰在諸多亞洲國家早已落地生根了。

美國中國宗教學會副會長于君方在其〈觀音在亞洲〉一文中指出觀音菩薩深植亞洲的原因:

「在中國的影響下,日本、韓國、越南都沿用了相同的菩薩稱號。當然,觀音信仰不只局限於東亞,它已遍及了整個亞洲。……在柬埔寨、越南、與爪哇,觀音被稱作「世自在」( Lokeśvara ), 意味宇宙主宰,在緬甸號為「世主」( Lokanathan ),意味守護世間,在斯里蘭卡稱為「神主」 (Natha Deviyo),而西藏人則喚祂「善視」( Chenresig )。雖然觀音的名號不曾統一,但是所有南亞、東南亞、東亞的佛教國家,都同樣知曉並禮敬這位菩薩。」

大慈與人樂,大悲拔眾苦,觀音菩薩就是大慈大悲的代表。根據佛經記載,觀音菩薩是繼承阿彌陀佛佛位的菩薩,其在久遠世以前就已成佛,因其大悲願力,要安樂眾生,所以慈航倒駕現菩薩相,來到婆娑世界弘揚佛法,尋聲救苦,普渡眾生。觀音菩薩在婆娑世界救苦救難的精神與品格,使其成為慈悲的化身,而這種大慈大悲的精神面貌與形象,把整個亞洲的大乘佛教信仰圈的信眾都凝聚起來了。不過,各處鄉村各處例,觀音菩薩在各地的信仰中或其形象有所不同,但大慈大悲的精神面貌卻是相當一致。正如于君方所言:

「大士雖然是慈悲的化身,但相異的文化則賦予他 / 她不同的象徵意義,中國和幾個文化背景與她相關的國家,如日本、韓國與越南,皆視觀音為禪修者的智慧典範,同時也是特別照顧婦女的慈悲女神。但是在斯里蘭卡、東南亞與西藏,觀音跟王室的關係則非常密切。因此,國王被神格化,且被塑造成具袪邪能力的神像,而這些神像能保護王室,這樣的信仰便普及了整個東南亞大陸與群島。」

 



延伸閱讀:

喚醒自身內在的觀音,效法觀音菩薩,發大慈大悲心,行自利利他事──于君方教授和她的觀音信仰研究

作者 - 演然
文學碩士、理科碩士、佛學碩士。香港青年文學獎公開組季軍、香港浸會大學學術獎、第二屆香港出版雙年獎語文學習類得主。科幻小說作家,近作包括《綠色地獄》、《達爾文星遊記》和《生死結界》,內容滲入佛學禪理。
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