明覺專稿

皈依的現代詮釋

第266期明覺   文:法忍法師| 2011-10-07

曾有一位弟子傳來一個電郵,問到有關皈依的問題(那時候她還未皈依),使我覺得真的是有需要說明皈依的意義,並給予一些現代的詮釋。

以下是那位弟子的提問:

「三年前由讀誦《心經》,至現時每天《金剛經》,十齋日加上《地藏經》,時間許可還會念《大悲咒》,希望以後還可加上《阿彌陀經》。一直以來,心裡只覺得很喜歡讀誦經典及有安定的感覺。但最近忽然的起了皈依的念頭。


問題一:除了多了一個佛教徒的身分之外,不皈依與皈依了有什麽分別?


問題二:十多年來每年都會到普陀山及五台山參與法會,知道的朋友會問:

『你拜佛的?』我答:『是!』

『你信佛的?』我答:『是!』

『你是佛教徒了?』我答:『心態上是,但是身份不是。』

以前不覺得這些答案有問題,但最近不停的反問自己為什麼還未皈依?是個很奇怪的想法。


法師,《金剛經》中不是說:一切有為法 如夢幻泡影嗎?那麼,皈依是否屬於有為法呢?


問題三:佛語有云:一切唯心,那麼心中信佛,可以稱自己為佛教徒嗎?


問題四:有朋友亦跟某老師學佛法,她老師告訴她:不用皈依的,你們可以修自性皈依。請問是否可以自性皈依的嗎?」

以下的我給這位信徒的回覆:

第一,皈依與未皈依當然不一樣。皈依當然比未皈依好,請看下面的解說。

第二,您既然引用了《金剛經》的語句,就先要了解何謂「有為法」。「有為法」是泛指一切由因緣和合所造作之現象。所以,佛陀出現於這個世間、他所說的法、佛教這個宗教等等都是由因緣和合而成,所以都是屬「有為法」的內容。只有我們的自性/本體/佛性才是無為的。所以,在我們彰顯佛性(成佛)之前,我們都是在這個世間之中所做的,都是藉有為的外境的修行(即所謂的藉境練心),亦即所謂的「以幻止幻,還於幻止」。而且,《金剛經》是當時佛陀向已解脫輪迴、亦證得阿羅漢果的尊者須菩提所說的。對於我們這些幼兒班,我們距離無為的階段尚遠呢!

第三,皈依正是讓我們開始「藉假修真」的第一步。所以,我們有必要去知道為什麼要皈依三寶,當中的意義是什麼?「皈依」之梵語含有救濟、救護之義,即依三寶能以正知正見指引皈依者,使其能止息無邊之生死苦輪大怖畏,而得解脫一切之苦。而且,「依」,是憑依、依靠之義,即憑心之靈覺而得出離三塗及三界之生死。就這樣的解釋,我將「皈依」之中「依」的部份歸納成「離苦」之法及展開「離苦」的過程之開始。另外,《法界次第初門》卷上之下載﹕「皈」,反還之義,即反邪師而還事正師。而且,亦是能回歸清淨的自性,而成等正覺。由此可見,「皈」的部分,是可以被理解成得「正覺」、「涅槃」之樂的方法及關鍵。將這兩重的含義合起來,「皈依」正正就是讓眾生「離苦得樂」的起步及關鍵,這亦是整個佛教的宗旨。由此可見,我們皈依三寶,不是只在形或上的成為佛弟子,而是要堅定自己的信心,要明白從今以後,我會依著三寶給我的教導,好讓我可以直奔涅槃。而且,如果我們不從化相三寶的指導,我們哪有方法可以回歸自性的三寶呢?故此,皈依三寶更是心裡對於自己踏上菩提路的肯定,亦是對佛陀及他的教法的尊敬,更是一個可仗三寶的教導而得解脫的開始。

第四,我也遇過不少學生,他/她們也與您有著共同的問題:Can I just believe, but not belong to? (我相信,但是我可以不成為當中的一份子嗎?)我就反問他們,成為當中的一份子,有著佛弟子的身份,令您覺得抗拒?為難?屈辱?還是1910年代開始已有的那種「身為東方宗教的教徒就是迷信」的陰影?

今天我有責任要告訴您,您皈依三寶,不是代表您在三寶的臉上貼金。而是,您對自己修行方向的肯定,希望從此就是跟著佛陀的足跡,在菩提路上拾級而上。這才是皈依自性的第一步。

那麼,皈依需要儀式嗎?我可以肯定的說:「是有需要的!」

曾經有法師講過,皈依需要儀式,就像結婚要有第三者的見證一樣。是的,皈依的儀式也如同結婚這般,在儀式中透過師父適當的講解與善巧的導引,使皈依者能夠清楚、殷重地發起堅定的菩提心。並且在十方三寶現前證明,承諾盡此一生,必當皈依三寶、發菩提心、斷惡修善。皈依之所以是學佛、成佛的第一步,同時也必須有一定的儀軌以成就之,其原因正是在此。



法忍法師簡介:

現為香港大學佛學研究中心的教學顧問。2008年在英國蘭卡斯特大學(Lancaster University)取得宗教研究博士學位。一直發心弘傳正法,令更多眾生得聞佛法。

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