明覺專稿

禪修與科學結合的學習旅程

文:劉雅詩    圖:劉雅詩| 2014-09-30

在前往德國南部的基姆湖 (Chiemsee) 的火車上,看著窗外綠油油的山坡、田野以及歐洲風情小屋,心裡想: 我將如何渡過未來一周的日子呢? 這次跟我曾經參加的禪修營或學術研討會有何分別? 想到將會遇到幾位著名的禪修老師,心情當然興奮。



心智與生命學院


在偶然的機會下,我報名參加了今年8月23至29舉行的「心智與生命歐洲—暑期研究學院」(Mind and Life Europe Summer Research Institute)1。「心智與生命學院」(Mind and Life Institute) 於過去十年的夏天都在美國紐約舉辦暑期研究院,這是首次於歐洲舉行,主題是「邁向歐洲的禪修科學」(Towards a Contemplative Science in Europe) ,目的是讓不同領域的學者包括腦科學家、臨床醫師、心理學家、人文學科學者和禪修者得到一個相互學習與交流的機會,以促進及鼓勵新一代的研究生及年輕學者進行相關研究。據大會公佈,是次有170份申請角逐120個參加名額,大部份參加者是研究生、博士後及在職教授等。不過,活動當中也不乏在職教師、導演及藝術家等其他專業人士。



以本篤會女修道院作為活動場地


是次活動地點相當有特色, 大會選擇了基姆湖的本篤會弗勞恩沃爾特女修道院(The Benedictine Abbey of Frauenwörth), 這所女修道院位於湖上的女士島 (英語: The Island of Women; 德語:Fraueninsel), 與湖上的另一島先生島2齊名, 可謂各具特色。


修道院的一些建築物如大教堂,建於公元八世紀, 至今依然保存著中世紀時的歐洲風格, 它的「洋蔥頂蓋」鐘樓 (bell tower)更成為女士島的標記。整個小島面積只有12公頃, 不足一小時就能夠完成環島行 (相比之下不及香港南丫島的百分之一), 不過, 小島氣候溫和、雨水充足, 一年四季花草叢生, 吸引不少候鳥居住, 當我在經行的時候, 大部份鴨子都旁若無人地在我面前自由行走或者到湖裡戲水, 毫無恐懼。由於出入女士島必須乘坐小輪, 令小島保持著世外桃源般祥和的寧靜氣氛, 因此這裏的詩情畫意一直以來都吸引不少詩人和藝術家到訪,以喚起創作靈感。每天到訪小島的當然少不了朝聖者和遊客, 其中最吸引之一就是第一任修院住持 (Abbess) Irmengard (公元830-866)的舍利子(relics)3, 一直以來她都被視為修院的守護者和聖人4



禪修與科學的演講與對話


第一天的晚上大會首先以一套紀錄片展開序幕, 紀錄片 Monte Grande Film 主要介紹Francisco J. Varela (1946-2001)抗癌過程中對科學及生命的反思, 雖然Francisco 54歲就離開人世, 他是位傑出的生物學家和腦科學家, 生前著作甚豐, 並積極開拓了佛教與科學之間的對話, 是『心智與科學學院』的其中一個重要創辦人。大會於過去十年均設有Francisco J. Varela研究獎學金, 曾經參加暑期研究學院的學員於五年內都有資格申請。


之後修院代表Sister Scholastica McQueen 以幽默和智慧的短講歡迎所有參加者, 由於修院的廿十多位修女會於早上五點前起床, 她邀請我們一百二十多人協助於晚上保持靜默(observe silence)。雖然修院某些角落可以以無線區域網絡設備(wifi)上網, 修女鼓勵我們可以嘗試一周之內不要上網, 因為很難得才可以離開外面瘋狂的世界來到這個小島, 『即使不上網, 一周之後那個世界依然存在呢! 由你自己決定究竟活在這兒, 還是活在那兒!』


接著每一天的都有至少三場的主題演講及對話, 演講內容包括腦科學、物理學、心理學、哲學及人類學等對禪修的最新研究, 多位講者都是來自歐洲出色的研究所5, 例如, 來自德國Max Planck 研究院的腦科學家Tania Singer報告最近有關悲憫心(compassion)與同理心(empathy)的比較研究。對我來說, 較為深刻的是德國心理學家Paul Grossman 的報告, 作為世界知名及資深的正念(mindfulness)研究者及正念量表(mindfulness scale)專家, 他深刻的反思了現時正念量表的限制和缺陷。此外, 每一分場的講者都被安排有對話的機會, 由於學科的領域不一樣, 有時也會出現唇槍舌戰的精彩場面, 其中來自丹麥的人類學家Martijn van Beek 質疑心智與生命的研究方向是否必然是大腦與專注的研究, 並提出應該鼓勵更多人文學科(humanities)的參與。


除了主題演講, 大會也安排了兩次的海報報告(poster presentation)時段, 給予研究生發表其研究成果的機會, 每一位報告者都很用心講解, 令整個走廊熱鬧非常。



滋潤心靈的活動--禪修 、瑜伽、音樂


學術活動固然能令大腦有新的刺激, 不過缺乏滋養和休息, 腦細胞又如何更靈活地運作呢?! 對我來說, 較為新鮮的體驗是飲食及生活作息的安排。大會刻意安排了一組廚師為參加者準備Ayurveda (阿育吠陀)素食, 廚師非常用心, 每天三餐的菜式都幾乎沒有重覆。


每天都期待的活動當然就是早上六時的瑜伽時段, 早上七時正及晚上八時半的禪修時段, 以往筆者參與的禪修營, 一般只有一位導師帶領, 然而, 大會就刻意了不同風格的老師輪流帶領, 例如著名的法藉禪師Matthieu Ricard, 來自英國的Stephen Batchelor 等, 讓我們可以向不同風格的老師學習。最深刻的是活動的第四天, 大家進行的整天靜默禪修 (Contemplative day silent retreat), Matine Batchelor 下午為我們介紹了韓國禪法, 以 『是什麼? 』 (What is it?) 直接觀照內心, 我當時很自然的留下淚來, 這方法可說是相當震撼呢!


於最後一個晚上, 大會安排了一個非常享受的環節, 就是耳朵聽著Kiku Day 的日本竹笛(Shakuhachi) 演奏, 眼睛看著Matthieu Ricard 過去幾十年於尼泊爾高原所拍攝的硬照, 當然接著就是難捨難離的告別時刻。


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2先生島(德語: Herreninsel) 面績約240公頃, 島上矗立著始建於1878年的路德維希二世王宮, 具有巴洛克式豪華建築風格。

3Irmengard的墓曾於1004年被開啟, 當時的一塊鉛製紀念牌依然保留至今。2001年在當時的主教Cardinal Friedich Wetter的批准下, 她的舍利子被人類學家考察, 證實它的DNA合符所記載的年份。

4她正式於1928年12月被封為聖人。

5同註1



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