明覺專稿

跟宗風相應,與大師印心:佛光大學香港境外佛學碩士班

文:麥農    圖:麥農|影片拍攝及製作:Man Tsang| 2020-11-18

佛教是宗教,但與一般宗教所不同的是,佛教不只講求信仰,也更強調修學。從佛教的角度來說,「修學」其實就是一種教育。台灣佛光山創辧人星雲大師亦十分重視教育,大師認為佛教要能夠幫助他人向善,帶動社會向上提昇,必須先推動「教育」。在這樣的理念下,「佛光山一直以『全人教育』作為辦學目標。」

今年上半年,佛光大學於香港開辧了佛學碩士專班。在訪問中,佛光山港澳深地區總住持永富法師講述了這個專班的緣起,而佛光大學佛學系主任闞正宗教授,及佛光大學國際暨兩岸事務處國際長謝大寧教授,則透過網絡闡述這個課程的特色。此外,現正修讀的學生亦分享報讀這個課程的因由。

佛光山港澳深地區總住持永富法師佛光山港澳深地區總住持永富法師

課程的緣起及使命

佛光大學香港境外佛學碩士專班的誕生,主要來自於星雲大師的人間佛教思想理念。大師在創建佛光山的初期,訂下四項宗旨:一、以教育培養人才;二、以文化弘揚佛法;三、以慈善福利社會;四、以共修淨化人心。

從宏觀的角度來看,這四項宗旨是相輔相成的,也就是說,要先培養人才、弘揚佛法,才能造福社會、淨化人心。按照這樣的前提,人才的培養、佛法的教育就更顯得格外重要了。回顧星雲大師創辦佛光大學的初衷,乃「希望能建立一所由佛教支持的大學」,大學的教育並非只提供佛學研究,更重要的是建立道德觀念和人文素養,成為品德教學的「哈佛大學」。延續著大師的初衷和理念,香港(境外)的佛學碩士班便應運而生。

永富法師表示:「這個碩士專班的緣起,是源自於星雲大師提倡的『以教育培養人才』,無論是僧才,或是社會上的人才」。這理念亦是佛光山一直以來所奉行的。以香港佛光道場為例,道場所舉辦的「各種專案、不同年齡層的課程、法會、活動」,也是依循著這個宗旨而規劃的,主要是希望透過教育,來「引導人心向善、向上」。

碩士專班的構思,起源於星雲大師的理念,而促使它誕生的,則是源自一場國際性會議。法師憶述,有一年回佛光山,參加國際性的大學校長論壇,在論壇期間,跟佛光大學楊朝祥校長談起了教育理念,發現兩人的理念極為接近,都「希望能夠以較簡單、快捷的方法,來幫助香港社會」,於是就規劃出這個佛學碩士專班。最後,在大師的期盼和楊校長的支持下,這個碩士專班便順利誕生。

永富法師與信眾合影【相片由駱慧瑛博士提供】永富法師與信眾合影【相片由駱慧瑛博士提供】

具備解行並重的課程

香港現時佛學課程之多,可謂車載斗量,那麼佛光山籌辦的這個佛學碩士班,又具備甚麼特色呢?佛學系主任闞正宗教授表示:「碩士專班的課程設立,完全是比照佛光大學佛教學系的架構。也就是說,這個專班的課程跟佛光大學的佛學碩士課程是一模一樣的。」而完整的師資,更是這課程的其中一個特色,「我們的師資可說是貫穿整個佛教史,從印度佛教、部派佛教、漢傳佛教,乃至是現代佛教,基本上是含括每個領域,這也是跟其他學校不一樣的地方。」

除了完整的師資,佛光大學佛教學系的編制,放眼世界也是一項創舉。佛光大學國際暨兩岸事務處的國際長,謝大寧教授進一步表示:「全世界所有的佛教研究、教學單位,像佛光大學這樣完整的學制、編制,可能是唯一一個,因為佛光大學佛教學系,是從大學部、碩士班、博士班,還包括一個佛教研究中心,這麼完整的編制,是全世界獨一無二的。」所以,從課程的編制和師資的完整度來說,「佛光大學佛學系,恐怕是其他任何一個佛學單位所無法比擬的。」

課程的另一特色,是結合佛教行持的教導。佛教行儀,是介紹佛門儀軌、用語、佛教徒的生活禮儀、做人處事的道德標準。這樣的編排,主要是藉此課程,來培養學生的宗教情操,以實踐佛法的「解行並重」。即使是非佛教徒,亦能從中受益。法師補充說:「碩士班中確實有些同學還沒有皈依,這些非佛教徒的同學反映,這個課程透過佛教的古大德的生命體證、修行,以及他們如何面對生命困境,也帶給他們一些生命內在的反思。」總之,「這課程除了提供學術理論的訓練,還會回歸到現實生活的層面,讓同學在有所涉獵之後,進一步地去延伸,面對他們眼前的工作,面對人我的相處時,如何運用佛法。」

課程名稱中「境外」二字的意思

或許有人會好奇,「香港境外佛學碩士班」的「境外」有甚麼含意?謝大寧教授表示,這是台灣教育部的規定,純粹屬於行政作業,從申請到批核,「再報香港的教育局,再等教育局正式立案。」謝教授強調:「學校並沒有把它當成是一個『境外』的課程,而是把它跟校內所有的教學單位一樣看待;我們也希望這個課程能在香港落地生根。」

同學修讀課程的理由

佛光大學香港境外佛學系碩士班於今年5月開班,現時有十三位學生報讀。到底他們為甚麼會選讀這個碩士專班呢?從事財務投資的何泳賢小姐表示,行持的教導以及師資的專長所涵蓋的領域,對她而言是最具吸引力的:「我以前上佛學課比較鬆散,這個課程能幫助我有系統地理解佛法。而它所提供的,都是我想要學習的,而老師也給予我足夠的空間去反思,至於課堂上的討論,也都跟生活、以及自己面對的困難息息相關。總之,這是跟生活相連接的。」

碩士班學生何泳賢碩士班學生何泳賢

另一位學生是位輔導心理學家鄭淑敏小姐則表示:「在生起修讀佛學碩士的念頭時,我也比較過巿面上的同類課程,因為我想要的,不僅只是學術研究,概念的分析;我想要的,是能跟生活、修持有關。當在比對課程資料時,我先生給了我佛光山的課程,於是我就決定要選擇這一個。」能把佛法運用在生命上,終究才是佛教的意旨。

碩士班學生鄭淑敏碩士班學生鄭淑敏

佛學碩士班的上課地點,為香港佛光道場。上課時間,將安排星期五、六、日,以方便在職人士報讀。授課的老師將由台灣飛抵香港,為學生當面授課。「佛教學系來到香港,跟我們的香港佛學院在性質上是相通的,所以在資源上可以共享,乃至於佛光道場的場地、設備,也都會成就這個碩士班。」永富法師最後說道:「要感謝的是大師的弘法理念。在這理念的支持下,不管是佛光大學,或是香港佛光道場;無論是執事,或是信眾,都期待著這個碩士班能培養出為香港社會服務,推動人間佛教的學生。」

 

課程的相關資料,請瀏覽此網站

 

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