明覺專稿

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香港傑出女性先鋒──張蓮覺居士

文:佛門網 | 2012-04-05
3月7日講座後,譚溢鴻董事(左)代表東蓮覺苑致送紀念品予李忠海博士3月7日講座後,譚溢鴻董事(左)代表東蓮覺苑致送紀念品予李忠海博士
李忠海博士(左)與東蓮覺苑董事譚溢鴻先生相談甚歡李忠海博士(左)與東蓮覺苑董事譚溢鴻先生相談甚歡
李忠海博士剖析張蓮覺居士男女平等觀的根由李忠海博士剖析張蓮覺居士男女平等觀的根由

張蓮覺居士是舊社會突出的進步女性,在她活動的上世紀二三十代,女性在社會上是弱勢,附屬於男權,沒有社會地位,連獨立思想的意識也沒有,而她卻在年輕時便知道女性應有自己的主張和男女應該平等。除了因為她有機會接受教育,以及因上層社會的社交生活、旅遊而帶來的廣闊視野,相信佛教眾生平等的思想對她有很大的影響,此外是她的家庭氣氛較開明和自由的關係,令她有機會在能力範圍內將其思想信念付諸行動,由此造福社會、利益眾生。

「女子無才便是德」系列講座第三講(2012年3月7日,香港大學黃麗松講堂),由李忠海博士講「張蓮覺居士的男女平等觀及其在香港女權運動中的歷史地位」,令人從更多方面認識這位慈悲的佛教居士。

愛的教育

教育是張居士一直非常重視和致力推動的,特別是女子教育。她認為「女子為國民之母」,女子若能得到良好教育,才是家庭與社會安定的首要條件,所以發願辦佛學女校。

李博士於講座中介紹了張居士在香港和澳門開辦寶覺義學,讓貧戶女子也有機會識字和學習簡單算術,這樣不但令女學員建立自信,更可直接幫助她們脫貧。她不單從金錢和物質上提供幫助,更是真正從心裡起慈悲,例如她常常探望學生,又讓學生到她的大宅聚會,教她們禮儀,和培養正確的人生觀等。她曾說,學生就是她的子女,對她們就像自己的骨肉一樣──大愛無疆,令人景仰。

培養女性佛教人才

1932年秋,張居士迎請鎮江竹林寺退任住持靄亭法師來港弘法,並在青山「海雲蘭若」設立「寶覺佛學研究社」,培育女性佛教人才。學員有出家和在家的女眾(第一屆主要是僧尼),這為比丘尼而設的佛學院,雖然只有兩屆,卻是開香港先河。學員主要來自江蘇和潮州,前者因靄亭法師的招募,後者因其資助的佛教刊物《人海燈》立足當地的因緣。

1931年年底,張居士將何東爵士慶祝結婚紀念而贈的十萬禮金悉數捐出,籌建東蓮覺苑(後來因費用不足應付,又游說何爵士補添餘額),以作「永久根本機關,宏揚佛化,普事教育」。1935年東蓮覺苑落成,寶覺義學與佛學社遷入,正式成為香港第一個專為婦女設立的佛教學校,並納入受政府資助的學校之中。

發起「天足運動」

張居士是前衛女性,一向主張男女平等,女性應有自己的識見學養,並要「走出家庭」。她以「平妻」身份而非妾氏下嫁何東爵士,這是前無先例的;她嫁後也不是依附夫君而唯唯諾諾,反而很有個人主張,例如何東花園便是她提出買地興建,而此古色古香的大宅也由她規劃和監造。

那個年代,社會上以小腳為美,很多婦女為求歸宿而要強忍纏足之苦。張居士不但反對纏足,更推己及人──除了本人不紮腳外,更運用她的社會影響力,提倡「天足運動」。她在社交圈子中爭取到上層社會的支持,聯合起來向香港政府提出呼籲,應立法禁止纏足這種為害女性的殘酷和不公的風俗。她是真正推行社運,可不是口上說說而已。

興邦報國

張居士社交圈子廣闊,有機會與華洋紳商來往,甚至與家人於何東花園接待美國副總統加納等政要;又多次出門遠遊,以秀麗文筆著作《名山遊記》,可謂見多識廣。這種生活對當時婦女而言是很特殊的。然而她並不只是享清福,而是藉著自己的好福報來積極參與社會,貢獻國家 。

例子一:她與夫婿一起支持和奔走,讓兒子何世禮從軍報國,何世禮後投於張學良麾下,官拜國民政府上將。

例子二:戰時,與家人及師生共同為軍隊縫製軍服,又號召捐款資助復原士兵返回前線或返鄉。

歷史地位

講座尾聲,李博士總結張蓮覺居士作為傑出女性的歷史地位,提到她也有時代的局限,如需要克盡婦女天職,生養十名子女;她的佛教事業、慈善事業必需借助丈夫支持才能完成,等等。

但放回歷史坐標上評價,她的志氣和成就都非常矚目:除了是香港佛教史上承先啟後、繼往開來的中興者外,更是香港女權運動的啟蒙者、推動者;她的貢獻包括在佛教、教育、慈善事業等諸方面,造福社會,影響深遠;她以身作則,為女性獨立思考豎立榜樣;而其人無貴賤、男女平等的思想,至今仍是香港的核心價值觀。

關於張蓮覺居士的事跡,可參看

東蓮覺苑發展史:http://www.buddhistdoor.com/TLKY_intro/1-1.html

東蓮覺苑辦學80周年誌慶:http://80th.buddhistdoor.com/history.php 

本講座重溫: 

 

http://audio.buddhistdoor.com/chi/play/1657# 

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