明覺專稿

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釋放正能系列講座

【Green Your Month】他倆不是要開一間改變世界的小店,只求用心製作每一份素食,感動更多人茹素,卻成就了這些因緣⋯⋯

文:說柏   圖:Tim Liu| 2018-04-07
Christina與Tony默默經營素食小店「小麥芽」,希望鼓勵更多人茹素,自利利他。Christina與Tony默默經營素食小店「小麥芽」,希望鼓勵更多人茹素,自利利他。

素食,不但有益健康,更可以長養我們的菩提心,提醒人類環保護生的重要。藉著這個「Green Your Month」專題,佛門網於每月初,推出以素食為主題的文章作為溫馨提示,希望大家這一個月,會比上一個月更愛自己、愛家人、愛動物、愛我們的地球!

在香港,經營小店越來越困難;經營小眾的素食小店,更是難上加難。茹素的Christina與丈夫Tony,四年來一直「心口掛個勇字」,在他倆的小天地內默默耕耘,用心製作素食,由大埔街坊社區搬到新蒲崗工廈現址,一路走來目的始終如一,也很簡單,就是希望推廣素食,不求做到街知巷聞,只為吸引多些人茹素,大家一同累積功德。

這是素食小店「小麥芽」的故事。故事開始前,得由老闆娘Christina的病說起。

茹素因緣 從落手術刀一刻開始

「那時候,我身體有大病,試過一次做手術,麻醉藥落錯位置,醫生落刀一刻,痛得無法形容,當下卻令我想到,我們劏魚殺動物,牠們那份痛楚,會不會和我一樣?」深感動物都是有情眾生,加上病情影響健康,令她萌生吃全素念頭。Tony是家中大廚,為讓太太「食好啲」,上網尋找各種健康素食食譜,如法煮給Christina吃。其時Tony原本從事製衣,惟工作前景出現困難,兩夫婦決定中年轉業,自己當老闆,「2014年10月28日,我們的店舖『小麥芽』正式開張。」Christina清楚記得這一天,對他們來說意義深遠,也代表著這四年來艱苦經營的開始。

素糯米雞(右圖)、各式荷葉飯(左圖)是「小麥芽」的招牌食品,經急凍處理,可放雪櫃保存。素糯米雞(右圖)、各式荷葉飯(左圖)是「小麥芽」的招牌食品,經急凍處理,可放雪櫃保存。

「開素食店,其實一點不容易!」開店初期,「小麥芽」主力售賣素食食材,也有部份自家製素食產品,惟市場反應平平,唯有想辦法變通,「客人問素燻魚該如何炮製?我們便即席煮些給他們試吃。後來客人建議我們不如提供素餐吧!」店舖地方不大,廚房也很迷你,每天只能提供小量素餐,但Tony用心請教大廚朋友烹飪心得,自己也不斷鑽研,煮出一道道巧手家常素菜,漸漸凝聚一班街坊熟客,彼此恍如老朋友一起吃飯、閒話家常,成為區內薄有名氣的人情味小店。

三餸素便當採用白米、紅米和糙米,還可加配老火素湯或素碗仔翅。三餸素便當採用白米、紅米和糙米,還可加配老火素湯或素碗仔翅。

顧客情緣 一點一滴累積 

兩年前,「小麥芽」面臨租約期屆滿,Tony與Christina有感店舖地方不大,如要進一步發展,必須另覓更大的食物工場。「其實我們也不捨得大埔街坊,但始終要為店舖將來打算。」2016年年尾,「小麥芽」落腳新蒲崗工廠區,一切彷佛從頭開始,經營模式也和舊有不同。新店除繼續售賣各類素食食材,特別主打28元三餸外賣素便當,吸引不少區內上班族光顧,也推出更多自家製食品,例如急凍素糯米雞、急凍素荷葉飯,方便繁忙的香港人,「很多客人放工後已很累,不想再下廚,索性買急凍便當回家蒸熱吃,或翌日帶飯。」新店同時供應私房菜,採用會員制及需事先預約。每逢大時大節,亦推出素糉、素盤菜、素月餅等給素友訂購。

(左圖)芝麻黑椒汁釀豆腐,餡料包括粉絲、紅蘿蔔絲、木耳絲、芹菜等,口感豐富。(右圖)紅酒葡萄燴素羊腩,其實沒有酒精成份,只是以葡萄汁當作紅酒,吃進口酸酸甜甜,十分開胃。(左圖)芝麻黑椒汁釀豆腐,餡料包括粉絲、紅蘿蔔絲、木耳絲、芹菜等,口感豐富。(右圖)紅酒葡萄燴素羊腩,其實沒有酒精成份,只是以葡萄汁當作紅酒,吃進口酸酸甜甜,十分開胃。

「素食必須色香味俱全,才能吸引客人一再前來。」半途出家煮素的Tony,坦言在研發過程中試過無數次失敗,才能煮出賣相、味道俱佳的素菜。現時小店星期一至五供應的素便當,通常以一款素肉、兩款純素菜式做配搭,且全不含五辛,部份甜品也能做到走蛋奶。

Tony與Christina明白純素天然食材對身體更有益,但不少店客人也是非素食者,素肉作為茹素方便之門,可令他們對素食不感抗拒,「我們會選擇產自外國、以天然成份為主的素肉,盡量在口味和健康之間取得平衡。」如何做到28元良心價?「新蒲崗食肆之間競爭很大,我們開業至今一直不敢加價,唯有盡量控制成本、不賺自己那份人工,當作推動素食吧。」相信也是不少素食店老闆的心聲。

桃膠杞子元肉露,味道清甜,更是純素甜品。桃膠杞子元肉露,味道清甜,更是純素甜品。

在區內紮根一年多,「小麥芽」漸漸吸納一班新客人,既有上班族、鄰區街坊,「部分大埔舊客也專誠前來再光顧,教我們十分感動。」其中一位是陳瑞燕教授,Christina笑稱他們是在新蒲崗新店才「真正」認識對方,「陳教授之前常來大埔舊店,我們搬來這裏後跟她重逢,細談之下,才知悉她就是推動禪武醫文化的陳瑞燕教授!其實我十多年前已曾聽過她的禪武醫講座,怪不得這麼熟口面!」二人感恩陳教授一直以行動支持他們,建立了好比朋友情誼的顧客關係,十分難得。

店內還有售賣各款自家製小蛋糕及曲奇餅,食品種類多元化。店內還有售賣各款自家製小蛋糕及曲奇餅,食品種類多元化。

道場因緣 無懼風雨的承諾

新店廚房大了,可處理更大量的素飯盒和素食到會訂單。在客人口耳相傳下,「小麥芽」有緣跟佛教團體合作,好像法鼓山、東蓮覺苑,以至區內一些道場,都是他們的顧客。佛教活動多在周末或假日舉行,Tony和Christina在假期如常開工,很多時更親力親為,駕車送貨。

「記得去年夏天,我們為一個禪修營提供到會,那天卻遇上八號風球,我們承諾一定送貨,不會令法師及團員無飯食。」二人在烈風下先駕車回新蒲崗工場製作食物,再趕及在中午送達目的地,沿途驚險萬分。「當日風大雨大,到處也見吹倒的樹,我們一邊駕車,一邊祈求觀世音佛力加持,幸好後來風勢開始減弱,總算有驚無險完成。」

Christina感恩Tony為她下廚煮素菜,也促成他們開設「小麥芽」。Christina感恩Tony為她下廚煮素菜,也促成他們開設「小麥芽」。

夫妻因緣 感恩成就彼此

四年來,Tony與Christina盡心經營這間素食小店,Tony主理食物及入貨,Christina負責樓面、市場推廣和行政管理,二人「日對夜對」,可有發生拗撬?「當然有!」Tony很愛吃糯米雞,但偏好糯米煮得較硬,Christina則認為口感軟綿一些較好。「兩個人有不同想法很正常,如果彼此都『企硬』,我們會問多幾位客人意見,尋求解決辦法。」二人有共識,一切爭拗純粹對事不對人,畢竟大家都是一條心為小店努力。「其實Tony很厲害,烹調素菜時會構思很多變化,豐富了我的味蕾,給我很多驚喜。」短短一句讚美,可見Christina對丈夫心存感恩,也見證二人的感情。「沒有他,就沒有今天的我。」

「我們感恩多方因緣配合,現時營運情況已比大埔舊店進步,未來希望製作更多不同種類素食產品,建立自家品牌,進一步推廣素食,自利利他。」二人常謙稱自己功力未夠、怕失禮別人,仍要多多學習。其實他們已做得好好,用心就是專業,任憑你自誇店面多華麗、食材多矜貴,如果不用心烹調,煮出來的食物,也肯定不得人心。專注、用心、謙遜、人情味,這些Tony與Christina從不缺乏,衷心祝願小麥芽茁壯成長。

住黃大仙的Liann和兒子Ray一起到來「素」貨,她認為店內貨種繁多,較一般超市更多選擇。住黃大仙的Liann和兒子Ray一起到來「素」貨,她認為店內貨種繁多,較一般超市更多選擇。
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