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亞馬遜「和尚快遞」喪葬法事服務下架。服務被質疑為宗教活動商業化,引起爭議⋯⋯

佛門網綜合報道 | 2019-11-29
圖為示意圖(圖:網上圖片)圖為示意圖(圖:網上圖片)

在日本,舉行喪葬法事是寺院的重要經濟來源之一。美國著名電子商務企業亞馬遜(Amazon)在2015年與日本僧人派遣公司「よりそう」合作,推出「和尚快遞(お坊さん便)」服務,需要葬儀服務的人士可在亞馬遜下訂單,預約僧人主持法事。服務上架後引起熱議,被認為是「宗教商業化」,最終亞馬遜於上個月將服務下架。
 
自從「和尚快遞」於2015年在亞馬遜上架後,吸引了不少網民的注意,服務頗受歡迎。當客人將「和尚快遞」服務放到亞馬遜的購物車後,需告知法事的詳情,包括日期、時間和地點,並先繳清款項。僧人跟客人確認流程後,便會依約主持法事和誦經儀式,「時薪」(每小時的誦經費用)約為35,000日圓(約2,500港元)。客人如有額外要求,例如授予法號,便需額外付費。據悉派遣公司旗下聘有逾1,300位僧人。


從前,僧人替有需要人士舉辦喪葬法事時,通常是由逝者家屬按自己經濟能力供奉。「和尚快遞」的服務有特定的收費,被質疑為宗教活動商業化,引起爭議。全日本佛教會(Japan Buddhist Federation)更認為亞馬遜推出這項服務,將喪葬法事當作商品,是不尊重宗教的表現。由於爭議不斷,亞馬遜最終於上月24日將「和尚快遞」下架。

不過,僧人派遣公司的葬儀服務沒有取消,人們仍可在該公司的官方網站上直接預約。 

近年來日本人口縮減,布施亦隨之減少,維持寺廟業務越來越困難。面對捐款日減的困境,不少日本寺院推出收費服務,包括網上預約法事、住宿體驗等,以增加收入來源,但當中惹來不少爭議之處,支持與反對的聲音此起彼落,佛教界應如何面對,值得我們仔細思考。 


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