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印度人口普查將至,專家為何促請當地的達利特人登記為佛教徒?

佛門網綜合報道 | 2020-07-29

印度將於2021年開展人口普查,加拿大的安貝卡國際協調會(Ambedkarite International Co-ordination Society, AICS)近日舉辦了一場網上會議,促請他們登記為佛教徒。

印度是世界人口第二大國,2018年有13.53億人。明年將再開展人口普查,由於新型冠狀病毒疫情仍在散播,日期暫未確定。

有逾3,000年歷史的印度種姓制度,將人民分為婆羅門、剎帝利、吠舍(平民)、首陀羅和達利特人五種等級。達利特人只能從事最骯髒(例如拾糞)以及最危險的工作,也沒有任何權利。1947年印度獨立後,種姓制度名義上雖已廢除,但至今仍有不少達利特人遭受歧視,更嚴重的會被虐待、強姦和殺害。而在新型冠狀病毒疫情下,他們的境況可說是雪上加霜,有的更被禁止購買食物和藥物等生活必需品。

印度「憲法之父」安貝卡博士認為,宣揚佛教的平等之道有助達利特人脫離困境。他在1956年帶領五十萬名達利特人皈依佛教。此後六十多年,皈依的達利特人一直有增無減。人權組織Mansku Trust的聯絡主任迪帕克(Deepak Dhammadarsh)表示:「有不少達利特人都信仰佛教,因為他們知道問題的根源在於自己的身份。只要他們是達利特人,就會受到羞辱、歧視和暴力。」他們都希望佛法有助改善不平等的待遇。

根據2011年的人口普查資料,少於1%的印度人口為佛教徒。安貝卡國際協調會希望有更多達利特人信奉佛教。


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