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「和尚爸爸」慧禮法師立誓「五世埋骨非洲」──法師如何把佛種灑向非洲大陸?

中時電子報書刊 | 2018-12-28
「和尚爸爸」慧禮法師(圖:阿彌陀佛關懷中心)「和尚爸爸」慧禮法師(圖:阿彌陀佛關懷中心)

理善國際關懷協會於12月23日參與2018行願非洲「給孩子一個家」台北感恩餐會,受ACC(Amitofo Care Centre,「阿彌陀佛關懷中心」簡稱)邀請,同時訪問人稱「和尚爸爸」的慧禮法師。

慧禮法師2004年於馬拉威發起成立非洲第一座佛教孤兒院,陸續在賴索托、史瓦帝尼、納米比亞、莫三比克等國成立院所,目前已拯救逾萬垂死邊緣的小生命。

慧禮法師行腳非洲見到蒼生病苦、貧窮、動亂、死亡,立下宏願救度眾生;自稱是真正的非洲人,以非洲五十四國為版圖,設定300年的弘法進程,以這份慈悲濟世的胸懷與創辦ACC的善行,受到非洲許多國家領袖的讚譽和支持。

「五世埋骨非洲,照亮黑暗大陸」:行腳非洲的和尚爸爸

俗名蔡榮富,到成為非洲弘法第一僧,立誓「五世輪迴做非洲和尚」的慧禮法師,獲頒周大觀文教基金會「全球熱愛生命獎章」,素有「佛教史懷哲」之稱。

筆者問師父:如何把佛種灑向非洲大陸?師父答:「法傳非洲,續佛慧命」,即是要把佛教傳到非洲,讓佛教在非洲本土化。這個過程中第一階段「十年磨一劍」:前進非洲建立「南華寺」的灘頭堡。第二階段「拔劍拓大荒」:深入非洲往下扎根,就是現在的ACC,藉由收養孤兒的機會,把中華文化、佛教文化傳播到非洲,完成佛教在非洲本土化、在地化的任務。ACC的教育,第一個是本國母語、文化的學習和傳承;第二個是母國規定的教育課程;第三個是學習中文、中國功夫、佛法、茹素、生活禮儀與規範,促成「文化的混血」,即東方文化和非洲文化融合。第三階段叫「化刀劍為犁鋤」,也就是法師的退場機制。

化刀劍為犁鋤:「以商養道」

師父接續說:ACC係靠國際募款而發展至今,過去ACC可靠我來募款,若我不在將募不到款項。現階段要發展屯兵儲糧「以商養道」,讓ACC具有自我造血功能,組織能自我運作。

屯兵儲糧分為二個部分,第一個是農場,安排第一批海外學成回國的大學生學習農場耕種與管理;第二個是工廠,讓大學生學習工廠管理、製作流程及銷售。這些前無經驗可供學習,一切都在學習、嘗試與修正階段,但目標是確定的。

農場另名「菩提園」,以別於ACC的非營利組織。「菩提園」有南非史東堡農場的頂級初榨橄欖油、南非茶等產品,將其引進回台,義賣所得再資助這塊土地。

ACC未來將轉型為寄宿學校(boarding school)以收費、招生方式辦學,孤兒、貧苦孩子無須繳費,但以助學貸款掛帳,日後用以工代賑方式還清貸款。過去孤兒院惡名昭彰的歷史原罪(如:販賣人口、販賣器官、性侵害、兒虐、童工等惡名),致招募不易,故以辦學方式轉型。


回到修行者的最初

筆者問:現階段幫助這些國家,未來還有那些弘願?對後輩修行者有何建議?師父回答:非洲太大了,未來將持續拓展,一輩子也做不完,所以立誓「五世埋骨非洲」。弘法、行善要人與事分開,像世界展望會、國際紅十字會,用組織模式、國際規則運作。出家人只是一個山裏的和尚,在交棒後回到參禪打坐、農場耕作的修行初衷。對後輩修行者,師父提出回到佛法僧三寶的依靠,學習佛陀智慧與慈悲,登上自覺、覺他、覺行圓滿的菩提彼岸。

以知識為力量,翻轉國家:助養父母愛無疆界

筆者問:2018年7月底四位從台灣畢業的大學生返回到馬拉威,慧禮法師有何期許或安排?

師父回答:以佛法為依歸,教育為導航,用知識力量翻轉生命。這是一個理想,「想」是一回事,「做」又是另一回事,在實踐過程中不斷地調整。目前第一批受完大學教育的學生,從小在ACC長大,為培育孩子感恩與回饋,依規定回到ACC服務二年,但必要時會適時修正。師父對學成的大學生期勉他們回去翻轉自己的國家,而非汲營個人的私利。

助養父母是ACC背後重要的推手,2018行願非洲「給孩子一個家」台北感恩餐會就是要讓這一群受助養的黑寶貝用歌聲、表演向助養父母用行動表達感謝。


轉載自中時電子報書刊:
https://magazine.chinatimes.com/moneyweekly/20181228001488-300201

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