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在家也能救犀牛?「虛擬護林員」這樣助南非反盜獵小組守護野生動物⋯⋯

DPG動物友善 | 2021-04-01
南非的一個保護區和手機製造商三星(Samsung)及野生動物實況服務商Africam合作,讓「虛擬護林員」協助當地的護林員保護動物。(圖:Samsung Newsroom U.K.)南非的一個保護區和手機製造商三星(Samsung)及野生動物實況服務商Africam合作,讓「虛擬護林員」協助當地的護林員保護動物。(圖:Samsung Newsroom U.K.)

新冠病毒在全球肆虐,重創國際旅遊業,許多保護區少了遊客的眼睛,加上資金不足導致的巡邏次數減少,動物遭盜獵風險因而增加。現在,南非一個自然保護區的動物有了新盟友!該保護區各處設置了裝有照相手機的保護箱,動物活動的串流影像會被傳送給全球數以萬計的「虛擬護林員」,協助人力不足的護林員監測並保護野生動物。

受到COVID-19在全球大流行的影響,國際旅遊業停擺,仰賴生態旅遊的保育工作面臨資金短缺危機,在非洲,許多野生動物保護區因此減少了反盜獵巡邏的次數,為此,南非的巴盧萊自然保護區(Balule Nature Reserve)和手機製造商三星(Samsung)及野生動物實況服務商Africam合作,用網路上的眼睛和耳朵來補足護林員的人數。

《路透社》(Reuters)報道,這個名為「Wildlife Watch」的專案自本(3)月上線以來,已有超過55,000人成為虛擬護林員,負責守護巴盧萊自然保護區的全女性反盜獵小組「黑曼巴」(Black Mamba)成員Leitah Mkhabela說:「我們需要更多的眼睛;我們需要更多的人來幫助我們。他們待在家裏時可以成為護林員,而且每一天都可以拯救犀牛。」


手機製造商三星(Samsung)贊助黑曼巴反盜獵小組多台旗艦手機,用於保護區的反盜獵工作。 (圖:Samsung Newsroom U.K )手機製造商三星(Samsung)贊助黑曼巴反盜獵小組多台旗艦手機,用於保護區的反盜獵工作。 (圖:Samsung Newsroom U.K )

巴盧萊自然保護區位於林波波省(Limpopo),是犀牛、獅子、花豹、大象和非洲水牛等「非洲五霸」(Big Five)的家園,同時也是南非克留格爾國家公園(Kruger National Park)的一部分。Mkhabela和她的同事們用和監測動物相同型號的手機聯絡,並在巡邏期間拍攝可疑活動的影像,此外,保護區的外圍圍欄也安裝了其他手機,以進行監視。

國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature        , IUCN)指出,受到疫情的影響,非洲一半以上的保護區已經減少了反盜獵巡邏的次數;世界自然基金會(World Wildlife Fund, WWF)的野生動物工作項目副主任Wendy Elliott則表示,自新冠病毒疫情大流行以來,全球已經有五分之一的護林員被解僱。與此同時,失業和貧困的加劇,也推動了叢林肉狩獵的成長。

但令Mkhabela鬆了一口氣的是,巴盧萊自然保護區正在反擊,已經有保護區串流服務的觀眾回報聽到了槍聲,這暗示了盜獵者存在的可能性;也有觀眾提醒護林員,有動物受困陷阱需要幫助。Mkhabela說:「我希望未來我的孫子孫女也能看到犀牛,我希望我能成為達成這個目標的原因。」


轉載自DPG動物友善:
https://animal-friendly.co/2021/03/31/virtual-rangers/

延伸閱讀:
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