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大象的感人情操又一例:哀悼已逝同類,無論識與不識!

DPG動物友善 | 2020-02-14
一項新研究發現,就算沒有緊密的連結,大象仍然會哀悼死去的同類(圖:dw.com)。一項新研究發現,就算沒有緊密的連結,大象仍然會哀悼死去的同類(圖:dw.com)。

許多人都知道,大象是高社會性的動物,會和家族發展出牢固、親密的連結,能建立終身的友誼,還會為親人的死亡哀悼,不過,牠們的情緒特徵似乎不僅於此,一項新研究發現,就算沒有緊密的連結,大象仍然會哀悼死去的同類,不管大象是否死亡已久、開始腐爛,牠們還是會接近並觸摸同類的遺體! 
 
這項研究發表在《Primates》期刊,專家研究了來自非洲十二個不同的來源、共三十二頭野生大象的屍體,他們監測動物與屍體的互動方式,發現在所有的情況下,大象都會接觸並檢查同類的遺體。此外,大象還會發出聲音,並試圖舉起或拉起剛死亡的大象。

大象會對死亡的同類有特殊表現的想法已經被提出多年,但卻一直缺乏對這些互動的全面研究,這項新研究是首次對其進行詳細檢驗,研究人員發現,即使同類的屍體已經長期腐爛、即使大象與死者間沒有緊密的聯繫,牠們還是會對死者表現出普遍的關心。

研究作者、聖地牙哥動物園保育研究所(San Diego Zoo Institute for Conservation Research)的戈登柏格(Shifra Goldenberg)博士說:「我們很難知道觀察到的行為背後的動機,但顯然情況因個體而異,例如一些大象會反覆探視屍體,一頭年輕母象在牠母親的屍體前,顳腺(temporal gland,位於大象眼耳之間的腺體)流出分泌物,顯示牠的情緒有大起伏。」


研究另一位主要作者、慈善組織拯救大象(Save The Elephants)的維特邁爾(George Wittemyer)博士說:「目睹大象與死者互動會令人起雞皮疙瘩,因為這種行為清楚地表明了高階的感受。這是我們觀察到大象許多動人的面向之一,但無法完全了解。」

大象會發展出長達數十年的持久關係,個體在族群間會維持著不同類型的關係,這種動物生活在非常複雜的社會團體中,廣泛的記住不同的個體成為大象的必要能力,研究人員表示,大象表現出了著名的認知能力、廣泛的記憶力和高度複雜的氣味系統。

大象分別後再次見面時,會以嗅聞的方式來調查問候的對象,這種行為表明牠們正在更新社交和空間的資訊。而牠們對同類屍體的行為,可能是為了達到相同的目的,並且對個體的生存具有重要意義,研究人員說,他們希望將來能進行研究,以更好地了解大象的記憶,並進一步探索牠們對死亡的反應中,出現悲傷和和其他情緒的可能性。


轉載自DPG動物友善:
https://animal-friendly.co/2020/02/12/elephants-mourn-dead/

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