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日本不少飼主為逝去寵物祈福,願牠們往生極樂。我們不禁會問:只要為牠們祈福,寵物就可往生淨土?

佛門網綜合報道 | 2019-10-08
到底為寵物祈福,能否讓牠們往生淨土,日本佛教界現時仍沒有定論(圖:網上圖片)到底為寵物祈福,能否讓牠們往生淨土,日本佛教界現時仍沒有定論(圖:網上圖片)

許多日本人都會飼養寵物,更視牠們為家庭成員。故此,近年興起「寵物善終服務」的應運而生。不少飼主更為死去的寵物祈福,希望牠們往生極樂淨土。我們不禁會問,是否只要為寵物超度,牠們就可往生極樂世界?

在京都佛教大學於2016年舉行的淨土宗綜合學術大會,一眾學者便曾經討論過這個問題。當時,知恩院淨土學研究所的研究員安達俊英指出,日本淨土宗祖法然上人認為,動物無法在今生結束後,就馬上前往極樂世界。也就是說,雖然根據經典,稱念阿彌陀佛名號,就可蒙佛願力,往生極樂淨土,但寵物屬於「畜生道」,不能念佛或積德行善,所以要轉生為人並且誦經念佛,才可往生淨土。

大正大學的林田康順教授並不同意,指法然上人說過,只要為動物誦經行善,並將功德迴向,牠可以往生淨土。

到底為寵物祈福,能否讓牠們往生淨土,日本佛教界現時仍沒有定論。

不過,寺院住持對於這個問題的立場,或會影響寺院的收入。有不少飼主要求將心愛寵物的骨灰與自己合葬,讓彼此在極樂世界再會。部分住持會拒絕,認為根據佛教義理,人和寵物無法在極樂世界再會。失望的飼主或會停止向寺院捐款。

有些寺院(如有「貓寺」之稱的東京感應寺)則會為寵物做佛事,並修建寵物火葬爐和人寵共用的墓地,一圓飼主與寵物合葬的心願。千葉縣的天德寺,亦有為人寵合葬的樹葬服務。寵物殯葬服務,成為了這些寺院的收入來源之一。

雖然我們無法肯定為寵物祈福可否讓牠們往生淨土,但佛典記載,動物聽受佛法,有助牠們轉生善道,並證得佛果。例如《賢愚經》記載:有位比丘在祇樹給孤獨園誦經,一頭鳥兒被誦經聲吸引,駐足細聽,不料獵人射來一枝箭,將牠殺死。由於死前聽受佛法,牠生到忉利天中,成為天人,並回到人間向那位比丘頂禮。比丘為天人解說佛法,天人聽後證得須陀洹果。


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