時事脈搏

時間緊逼,菩提伽耶即將成為檢疫地點,印度佛教徒發出擔憂的呼聲⋯⋯

佛門網綜合報道 | 2020-05-22

新型冠狀病毒肆虐全球,很多地方都要求接觸過確診者或入境者隔離檢疫,作為防疫措施。由此引伸而來的問題,就是選擇甚麼地方為檢疫中心,往往會引發當地居民的爭議。這種顧慮,固然可能是西諺所說的「不要在我家後院」(not in my backyard)心態,但也可能有真正合理的論據,難以一概而論。

印度是其中一個疫情嚴重的國家,截至5月中旬,該國已有逾十萬宗確診個案,逾三千人死亡。因此,檢疫措施在印度勢在必行。最近,印度政府在佛教聖地菩提伽耶(Bodh Gaya)提供了臨時居所,供從世界各個肺炎疫情嚴重地方飛返印度的國人作檢疫之用,就引起了當地佛教徒表達關注。代表菩提伽耶和附近地區逾五十家佛寺的國際佛教徒議會發表了聲明,反對將建議用作檢疫的地點(包括廟宇和寺院)作該種用途,並要求要檢疫的印度移到別處暫住。

該議會的秘書長Bhikkhu Pragyadeep向菩提伽耶所屬的比哈爾邦首席部長Nitish Kumar發信,認為在當地設立檢疫中人會對菩提伽耶居民構成健康風險,同時也會干擾到遊客和朝聖者。他又強調,廟宇和寺院的管理人員並不具備足夠的專業知識來處理可能出現的肺炎個案,或維持嚴謹的公共衛生水平。他寫道:「如果佛寺改作檢疫中心,其潔淨和神聖之處將受污染。」

Pragyadeep的說法不無道理,菩提伽耶是吸引國際遊客的重鎮,也是佛教徒朝聖之地。不過,該市十分貧窮,四周的鄉村人口稠密,衛生和醫療設施不足。廟宇和寺院採用公社形式,令自我檢疫相當困難。因此,住在寺內的僧侶(不少已屆高齡)對檢疫計劃十分擔憂。


在菩提伽耶,有五十四家酒店、五十四家賓館和五十六家佛寺用作回國者的檢疫中心,當中已有約四千一百七十個房間劃定作這個用途。按照政府的「范德巴拉特任務」(Vande Bharat Mission),印度嘗試將因疫症而滯留在世界各地的印度人運送回國,然後接受十四天的強制檢疫。預計有八千名在菩提伽耶和附近地區的人,以及遊客與其他訪客,將會入住上述檢疫中心。

Pragyadeep除了要求回國的印度人返家作檢疫外,更作出嚴厲的警告:「如果我們謙卑的要求不獲聽取,所有僧人會在摩訶菩提寺前舉行和平示威。」原本滯留在英國、第一批回國的四十一名印度人於5月18日返抵印度。基於交通安排和要確保有足夠的檢疫空間,預計運送印度人回國的計劃將會持續多個星期。當地的地方法官Abhishek Singh指出:「回國者不會短期內一窩蜂回來,因此不會出現房間不足的情況。」

源自比哈爾邦的回國者將會遭送至菩提伽耶的檢疫設施,而鄰近賈坎德邦的居民就會運至該邦首府蘭契。按照已編排的計劃,在5月24、25和26日,以及6月1和3日,將會有更多航班抵達菩提伽耶,運送印度人從哈薩克斯坦、阿曼、卡塔爾和俄羅斯等地回國。時間緊逼,且看佛教徒的呼籲能否得到印度政府的回應。


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