時事脈搏

有些人閉上眼後,腦中不會出現任何畫面,他們可能是患了「心盲症」(aphantasia),這些失去了「心靈之眼」的人可能有另一些好處⋯⋯

拾方視角 | 2021-06-10
(圖:網上圖片)(圖:網上圖片)

當人們一看到恐怖的場景:如被鯊魚追殺、從懸崖上摔下來或搭乘的飛機即將墜毀等,多數會感到恐懼。但世界上有少數人,卻對此毫無反應,他們可能是患上了心盲症(aphantasia)。

心盲症或稱「想像障礙」,患者在閉上眼之後,無法在腦中想像出任何畫面。據估計,全球約有2至5%的人是患者。反之,亦有一些人,稱為「想象力過度」(hyperphantasia)。

澳洲新南威爾斯大學(The University of New South Wales)未來心理實驗室主任喬爾.皮爾森教授今年3月10日在英國《皇家學會學報》(Proceedings of The Royal Society B)期刊上發表了一篇研究,測試「心盲症」的患者,結果發現他們缺乏相應的反應。

研究人員將四十六名受試者(當中包含二十二名心盲症患者,以及二十四名未具有此症的人)帶到一個黑色的房間,然後將電極貼在他們的皮膚上。當一個人感受到強烈情緒,例如感覺恐懼時,皮膚表面的導電度會有相應改變。

接著研究人員離開房間,關上燈,讓測試對象獨自一人瀏覽螢幕中以文字形式呈現的恐怖故事。一開始這些故事都很平淡,但隨著故事的發展,慢慢出現許多令人不安的場景,一些測試者皮膚的反應越來越強烈。

皮爾森教授表示:「對於那些能夠將故事在心裡視覺化的人來說,他們的皮膚導電性開始迅速提高。」然而,有趣的是,心盲症患者的皮膚導電性,幾乎是維持不變。

研究結果顯示,患有「心盲症」的測試對象閱讀恐怖故事,卻無法在心裡將這些恐怖場景圖象化,因此不會感受到故事的驚嚇程度。這樣的結果也表示圖像與情感的聯繫,遠比科學家先前認為的更為緊密。

十九世紀的心理學家法蘭西斯・高爾頓(Francis Galton),在1880年首次提及有關徵狀,但近年才重新受到關注。

2005年,英國埃克塞特大學(University of Exeter)智力和行為神經學家(Cognitive and Behavioural Neurology)亞當・賽曼(Adam Zeman)接觸了這樣的個案:一位六十歲病人接受了小型心臟手術後,發覺自己可以記起很多人或事物,但腦海卻無出現這些圖像。賽曼在2010年開始對這位患者進行研究,再發表成論文。

2010年,美國科普作家卡爾・齊默(Carl Zimmer)在《發現》(Discover)雜誌的專欄中提及賽曼發表的論文,自此便收到來自不同地區的讀者送來電郵,分享自己的類似經驗。齊默於是將這些讀者轉送予賽曼。

賽曼和研究人員對二十一名有類似癥狀的人士進行研究,於2015年發表,並將這個症狀命名為「心盲症」。

來自英國德雲郡的達米(Dame Gill Morgan)是其中一位研究對象。她是在二十多歲時出席管理層會議首次發現自己的想像力跟同事不同。她說:「當時有人叫我們『試想像一下日出時的景象』,我想,『究竟這是怎樣的?』我可以告訴你日出就是太陽從天際升起,天色漸變,越來越光亮,但腦海總無法浮現這個景象。」

另一個個案菲力普(Philip)說:「當我閉上眼,我只見到我的眼皮,除此空無一物。當人們說,『想像一下⋯⋯』或『數綿羊』,我以為他們只是比喻。」

現時,科學界普遍認為「心盲症」對人的影響不大,亦似乎對創作無太大影響。有些「心盲症」患者也是成功的藝術家、建築師和科學家。賽曼教授認為,我們有不同的思考方式,大家只是走在不同的路上。

 

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