時事脈搏

現代版「世上已千年」!美國男子與世隔絕七十五日,轉眼間發現世界已發生劇變!

佛門網綜合報道 | 2020-06-26

古諺有云:「山中方七日,世上已千年。」形容世事可以在短時間出現重大變化,只要與世隔絕一段短時間,就難以掌握時局的發展。在全球化和資訊爆炸的現代社會,這種情況尤其嚴重。

美國佛蒙特州的三十三歲男子Daniel Thorson,在今年3月中在當地的佛教禪修學院,作為期七十五天的閉關靜修,期間並無法接收任何外界資訊。到5月23日離開學院時,他在推特(twitter)上發訊息詢問:「我剛完成七十五天的靜修,有沒有錯失了甚麼事情?」

沒多久之後,Thorson就得悉,在自己靜修期間,新型冠狀病毒肺炎在美國大規模爆發,在國內的確診個案超逾200萬宗,因而喪生的人數在十萬以上。他憶述,自己首次察覺到社會出現了巨變,是他前往超級市場,事前不知道有關保持社交距離的指引。他告訴《紐約時報》:「我前往街角的雜貨店,那裏的人顯得很緊張,會退避。當時我未掌握有關疫情的資訊,感覺就是:『嘩!我幹了甚麼?』」

到Thorson上網瀏覽時,才知道這是多重大的事件,不論是在新聞或日常生活對話層面,都已差不多蓋過和主導其他一切。他說:「其他話題全消失了。沒有人談美國大選,真棒!澳洲山林大火呢?後來情況怎樣?」


他察覺到一些明顯的轉變:「每個人對所有事情都有強烈而截然不同的意見:疫症有多危險?我們應怎樣回應?疫情會怎樣發展?我們是不是需要隔離?如果受到感染,要怎樣治療?我發現,似乎只有一點是大家有共識的,就是不論過去三個月發生了甚麼,那都是現代歷史其中一件最重大的事情。」

Thorson進一步反思:「當我閉關靜修時,美國人經歷了集體的創傷情緒經驗,但我卻不牽涉其中。我是不是應當在自己的生命中加入那部分?加入到甚麼程度?」

另一方面,Thorson發現大眾也對他的經驗感到好奇──例如對於他在推特提出的問題,有人回應:「我覺得應該是我們向你提出這問題。」各種回應大異其趣,也有人說他沒有錯失甚麼。他向傳媒表示:「我覺得自己像是怪物或獨特品種,不知道大家預期我會說甚麼。」

或許Thorson應該慶幸的,是另一宗轟動全美國的大事,在他離開靜修營兩天後才發生,他不致錯失──那就是黑人佛洛伊德(George Floyd)在明尼蘇達州遭白人警官殺死的事件,引發了全球各地有關警察濫用暴力和種族歧視的抗議。也許Thorson能夠從他的靜修中學到甚麼,然後嘗試將之應用在這個紛亂的社會中。


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