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疫情之下,紐約一座佛寺經營慈善廚房,支援貧困人士,更成為當地尼泊爾籍學生的「救命草」⋯⋯

佛門網綜合報道 | 2021-02-18

疫情之下,有不少貧困家庭難以維生,生活捉襟見肘。美國紐約有一座佛寺經營慈善廚房,支援這群人士。目前廚房已成為當地尼泊爾籍學生的「救命草」,為他們提供生存的必須品。

根據《澳洲廣播公司》報道,這群學生離家鄉很遠,沒有失業保險,有些更因為疫情封鎖令而被迫離開宿舍,目前沒有地方可住。他們持有的學生簽證,並不允許他們全職工作或在校外謀生。紐約有約200萬居民面臨糧食短缺,當中有不少是尼泊爾籍學生。慈善廚房的食物布施,對他們來說可說是雪中送炭。

每星期都有一群市民戴著口罩,拿著購物籃和環保袋在聯合夏爾巴協會(United Sherpa Association)的佛寺外排隊,等待廚房派發米飯、水果和蔬菜,以度過困難時期。
 

慈善廚房開放給所有人士,包括失業人士以及未經法律許可而生活在該國的移民。廚房「開業」後,消息透過社交媒體廣傳播各地,有學生自願當義工,每星期收集和分發食物。

長島大學(Long Island University)的尼泊爾籍學生喬蒂.拉傑班西(Jyoti Rajbanshi)失去了工作,目前只能靠信用卡和每周的食物援助度日。她說:「這對我們的幫助很大,因為我們可以得到新鮮的有機食品⋯⋯至少不必花錢購買雜貨。」

有部分學生既是廚房義工,也是受惠者,例如巴魯克學院(Baruch College)二十六歲的研究生策林.長喜.夏爾巴(Tshering Chhoki Sherpa)。她從去年7月開始在廚房工作。 「成為當中一分子的感覺很好,而我也得到了援助⋯⋯當我來到這裏時,感覺像是回到了家,因為大家都用尼泊爾語聊天。」

美國境內的疫情尚未平息,截至2月18日,當地有逾2,800萬人確診,50多萬人死亡。


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