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監獄中的弘化:美國佛教會為囚犯送贈佛書,受感化者不計其數。部分囚犯出獄後更剃度出家⋯⋯

佛門網綜合報道 | 2021-06-09

展開「監獄贈書活動」逾二十年,美國佛教會(Buddhist Association of the United States)印贈的佛書多達數百萬冊,受到佛法感化的的囚犯不計其數。

佛教會於1999年展開贈書活動,除了鼓勵囚犯學佛外,亦會派遣僧眾到獄中指導囚犯修行、回答有關佛法的問題,並協助學佛的囚犯在服刑期間亦能持素。所送贈的書藉,題材包含南、漢、藏傳和人間佛教。書藉以英語為主,也夾有中文和西班牙語。

佛教會亦於2005年開始舉辦「監獄佛法函授課程」,加深囚犯對佛法的認識。此課程有助囚犯將佛法融入生活中,讓他們將來出獄後避免生起妄念,再次犯罪。有部分學生出獄之後,更決定剃度出家,以弘法為職志。
 

圖書組主任李祖鵠居士送善書到監獄已有四十餘年,疫情期間仍贈書不輟:「當初沈伯伯(沈家楨)的一句『如何將佛法在美國普傳』,沒想到竟激起了無量無邊具有共識的正緣,感染了許多同修道友們共襄盛舉(捐錢和出力),共同為在西方世界弘法盡一份心力。」而囚犯改寫生命的故事,是他堅持下去的動力。

曾有一位美國男孩向佛教會寫感謝書,表示自己十五歲開始吸毒,十七歲犯了謀殺罪,入獄後不知道餘生該怎麼辦;在接觸佛法之後,終於找到了方向。

有一位華裔因販毒被判刑二十五年,入獄後父親替他請書,讓他開始學佛。入獄三年後,他認為自己是「塞翁失馬焉知非福」,如果不是入獄就沒有機會學佛。也有位囚犯因為毆打妻子而入獄,學佛之後向妻子懺悔。

美國佛教會由樂渡法師和沈家楨居士等人於1962年10月共同成立,會址設於紐約莊嚴寺,現任會長為菩提比丘(Bodhi Bhikkhu)。李祖鵠表示,歡迎大眾聯絡會方索取中英文書。



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