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美國大學研究:短短八周的禪修練習,對大腦有甚麼影響?

佛門網綜合報道 | 2021-09-10

美國賓漢頓大學(Binghamton University) 最近發表研究結果,談及短短八周的禪修練習,如何改變十位學生的大腦。

這一項研究,源自兩位教職員的一次閒聊⋯⋯

有一天,他們在辦公室裏談起自己的研究興趣:

「我對大腦研究感到興趣,希望了解不同類型的疾病如何影響大腦。」助理教授Weiying Dai說。

「最近,大學安排我教授一個學期的禪修課程。」大學講師George Weinschenk  說:「禪修真的可以對大腦產生變革性的影響。」

Weiying Dai聽後有點懷疑:短短數月的禪修,是否真的會帶來改變?


短短八周的禪修練習  對學生有甚麼影響?

2017年秋季,Weiying Dai邀請了十位學生參與研究。他們每週禪修五次(每次十至十五分鐘),為期八星期,並記下修習的過程。

研究員最近在《科學報告(Scientific Reports)》期刊上發表研究結果,指出禪修有助學生的大腦運轉得更快,從而更輕易地在兩種狀態之間切換:

一種是「預設模式網路(Default Mode Network,簡稱DMN)」,即大腦不關注外部世界時,清醒的休息狀態,例如做白日夢或放空。另一種是背側注意力網絡(dorsal attention network),即大腦的專注狀態。

研究結果表明,禪修可以增強這兩個網絡之間的內部聯繫,讓學員的大腦更快速地在兩種狀態之間切換。

「西藏人以『心智柔韌度』(mental pliancy)來形容在不同心智狀態之間輕鬆切換的能力。」Weinschenk 說。「他們還以此為自我成長的其中一個目標。」

由於阿爾茨海默症(Alzheimer's disease)和自閉症可能與「背側注意力網絡」的問題有關,Weiying Dai 打算制定新的研究計劃,檢視禪修帶來的大腦變化,能否助患者提升認知能力。


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