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【東蓮覺苑國際研討會】「智慧教育」跟「以知識為本」的教育有甚麼分別?它會否為人類社會開拓一個新的世界?

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「東蓮覺苑國際研討會——佛教經典:為智慧教育尋找理論基礎」將於將於11月27日至28日舉辦。
「東蓮覺苑國際研討會——佛教經典:為智慧教育尋找理論基礎」將於將於11月27日至28日舉辦。

我們都知道慈悲、平等與和平的重要性,然而,在複雜而充滿道德兩難的世界裏,我們如何將佛典述說的知識化為智慧,學以致用,活用佛法?例如家園面臨毀滅的難民,在生命受到威脅的情況下,如何實踐慈悲與和平?

學者認為,教導我們活用知識,以促進一切眾生和自然環境福祉的教育,就是「智慧教育」(以智慧為本的教育)。這跟以知識為本的教育有別。而現在,就是發展「智慧教育」的時候了。

東蓮覺苑和香港大學佛學研究中心將於11月27日至28日,在香港大學舉辦「東蓮覺苑國際研討會」——佛教經典:為智慧教育尋找理論基礎(Buddhist Canons: In Search of a Theoretical Foundation for a Wisdom-oriented Education),探索如何結合佛法智慧與當代知識,在現代教育中引入「智慧教育」。

「以知識為本」的教育,跟「以智慧為本」的教育有甚麼分別?

香港大學佛學研究中心副教授賀祺雅(Georgios Halkias)接受佛門網訪問時解釋,知識與智慧有別。要真正將知識學以致用,我們需要「將智慧轉化成知識」,同時「將知識轉化成智慧」。

何謂「將智慧轉化成知識」?賀教授說:「佛法教育基本上是一個『釋經』(詮釋經文)的工程,目的是用未證悟者能夠理解的語言,來解釋已證悟者──佛陀的智慧。」在不同的時代和地方,佛教徒都要思考如何將這種智慧,轉化為可以代代相傳的語言文字。以知識為本的教育,就是將這些文字傳承下來。

然而,學佛並不止於此,我們還需要「將知識轉化成智慧」──透過聞法、讀經、修行、思惟和活用佛法,達至個人的轉化,從而證悟。以智慧為本的教育,支持我們將佛經中的知識「內化」成為自己的體悟,運用佛法轉化生命。

發展「智慧教育」的時代背景

美國大學(American University)宗教及哲學系的系主任朴眞暎教授(Jin Y. Park)指出,西方民主傳統倡導平等,但同時也有些不完善的地方。她認為,民主思想一般聚焦在「我應得甚麼」,而不是「我(對於他人和社區)有哪些義務」。因此,西方主流教育體系可以教導我們如何「做個好公民」,但不一定教導我們如何「做個好人」。而要「做個好人」,需要結合知識理論和實踐(修行),缺一不可。

她認為,佛教正是一個「結合知識和實踐」的示範,可以補足西方教育不完整之處。

朴教授以「和平」的理念與實踐為例:我們都知道和平的重要性,也知道「傷害他人」是違反戒律的。然而,我們很少討論:在極其複雜、充滿變數的現實世界,我們如何實踐和平?例如世界各地受到種族歧視的人,如何活出和平與慈悲?「越戰期間,一行禪師在戰火的威脅下,仍不惜一切以各種方式推動和平,這是非常高尚的。」朴教授認為,聖人能夠身體力行實踐、活出佛法。「我想,這就是『智慧』的意義所在。」

美國亞利桑那大學(University of Arizona)東亞系吳疆教授(Prof. Jiang Wu)則認為,疫情可能是我們發展「智慧教育」的契機。

「最近幾十年,很多人都在討論人文學科的衰落。有些人可能認為,人文學科將會消失。然而,我認為這場疫情為人文學科提供了一個很好的發展機會。因為這場危機促使我們反思人類生命的珍貴、脆弱和局限性。」

吳教授認為,在這個時代背景之下,學者可以從新的角度(人文主義的角度)來看待佛教經典。這樣,佛教徒和人文學者都有可能為彼此開闢新的機會。「這種充滿活力的協作,可能會產生一種新的教育方式(智慧教育)。」

以智慧為本的教育:一個現代例子

香港大學佛學研究中心客席助理教授吳志軒博士分享了一個現代「智慧教育」的例子。

「在2000年代初,東蓮覺苑榮譽主席何鴻毅居士帶領我們建立了一個由學者、研究中心和大學學術界組成的教育網絡。苑方支持世界各地的教育項目,包括香港大學佛學研究中心(CBS)、多倫多大學和泰國國際佛教學院等校的教育。最近,我們一直在與CBS合作,並在弘法精舍設立『佛法輔導舍』,作為實習培訓和研究的場所。這是一個各界合作推動『智慧教育』,從而造福人類的例子。 」受助者遇到情緒困擾時,社工會協助他們應用佛法,調適身心,從而應對各式各樣的生活困境,轉煩惱為智慧。

「透過這些長期的目標,我們可以為人類的心理健康和精神健康作貢獻。」吳博士說:「這是一段漫長的旅程,然而在這段路上,教界已有一定的成果。」

我們可以如何活用佛法,發展「智慧教育」?這種教育對眾生的福祉將會有多大的貢獻?會否為人類社會開拓一個新的世界?這次研討會中,多位佛教研究與教育領域的頂尖學者(包括上述的學者)將聚首一堂,深入研究各部佛教經典,尋找發展現代「智慧教育」的實踐指南。

注:首天的研討會將於11月27日在香港大學黃麗松講堂舉辦,參加者須預先註冊。當日,研討會的過程亦在HKUCBS的Youtube頻道播放,市民可以安在家中觀看。

11月28日的研討會將在雲端會議軟件Zoom上進行,並於HKUCBS的Youtube頻道播放。

研討會詳請:https://bit.ly/31KjhyW

延伸閱讀:

以智慧為本的教育:東蓮覺苑、香港大學佛學研究中心將合辦研討會,探討現今社會如何發展「智慧教育」,以促進一切眾生的福祉⋯⋯

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