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久遠以前,和默國王用十善法治國,沒有一位國民死後墮入三惡道⋯⋯

佛教以經、律、論為管理的法則,可用之於個人修行,乃至機構、社會、國家。《六度集經》中記述,和默國王用十善法治國,令國富民豐,沒有一位國民死後墮入三惡道。
 
《六度集經》的內容,集合了佛陀、彌勒菩薩過去世行菩薩道的本生事跡,以及六度(布施、持戒、忍辱、精進、禪定、般若)的修行法門,故稱為「六度集經」。

經中記述,佛陀住世時,有一天在舍衛國祇樹給孤獨園弘法。他跟弟子說,久遠以前有個國王叫「和默王」,施行仁政,愛民如子,以正法治國,人民都沒有怨懟之心。在廣大的國土之內,國泰民安,五穀豐登,人民壽命綿長。

和默王下令,宮中皇后、貴人、百官、侍者,臣子,都要以正法管理各部門。他心繫眾生,時常悲憫作惡的人。

和默王希望國土之內,眾人都不犯殺生、偷盜、邪淫、兩舌、惡口、妄言、綺語、嫉妒、瞋恚、愚癡等惡業;能夠孝順父母,敬愛親人,尊敬賢者,信受佛法,相信善有善報,惡有惡報的道理。

為此,和默王以身作則修持十善,並下令皇宮內所有人都要奉行十善法。他又將修行十善法的方法,仔細地公告全國,讓全國人都依著修行。

那時候,有國民因貧窮而偷竊他人財物,被抓到後送到國王處。

和默王問:「你為甚麼要偷盜呢?」

貧民說:「我實在是窮到活不下去了。」

和默王既欣賞他的誠實,又心懷歉疚,長歎道:「人民挨餓,即是我挨餓;人民受凍,即是我受凍。

「我要國內再沒有貧民。」他隨之大赦全國,向貧戶施予珍寶、衣服,向飢渴之人施予飲食,向病人施予藥物。田園舍宅、金銀珠寶等,都分派給有需要的人士。甚至飛鳥、牲畜等,都給予所需的五穀糧草。」

自從和默王廣行布施之後,國豐民富,國民都受其德行所感染。國土之內,沒有人殺人、偷盜、侵犯婦女,或犯兩舌、惡口、妄言、綺語等惡業。國民的嫉妒、愚癡之心,都相應地消除了。眾人都敬信佛法,相信「為善有福、作惡有殃」的因果之道。

從此舉國和樂,鞭杖的刑罰不再適用。往日的敵國都來歸順,牢獄之內,再無囚犯。天人盡皆佑護國土,消除諸多災害、毒害。民眾五穀豐熟,家有餘財。

和默王見國境安隱,十分歡喜,更獲得五種福德:心情愉快、長壽、神采奕奕、仁德遍及八方、沒有病痛且力氣每日俱增。當他出巡時,看著繁榮熱鬧的街市、街上人民的笑容,就是他最快樂的時刻。

和默王壽終之後,上生忉利天。至於國民,由於生前奉行十戒,命終之後,也不墮地獄、惡鬼、畜生道,而得以生天。

佛陀說:「當時的和默王,就是我的前生。」眾比丘聽後,歡喜讚歎,恭敬作禮後離去。

十善法是人的根本道德,由五戒延伸而來,包括身三(不殺生、不偷盜、不邪行)、口四(不妄語、不兩舌、不惡口、不綺語)、意三(不貪欲、不瞋恚、不邪見)。

經中的和默王以十善法治國,悲憫眾生,更以此為國法,使國土之內,國豐民富。他與國民也因奉行十善而得生天,不墮三惡道。

《大唐內典錄》中,慧遠法師說:「百家之鄉十人持五戒,則十人淳謹,千室之邑百人修十善,則百人和睦,傳此風教已遍寰區,編戶億千則仁人百萬,夫能行一善則去一惡,去一惡則息一刑,一刑息於家,萬刑息於國。」

十善法是淨化人心的良藥,一人受持,一人得益,萬人受持,萬人得益;如果人民共同受持、真正理解十善法,並依教奉行,對於社會風俗就能產生重大的效果。


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