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【恭迎佛陀成道日】2600年前,悉達多太子於菩提樹下證悟。他發現不苦不樂的中道生活,才能趨向解脫大道⋯⋯

農曆十二月初八日(今年合陽曆1月10日)是佛陀成道日,這一天又名「臘八節」。各地的寺院將在此日以臘八粥供佛,與大眾結緣,表示感戴佛恩,並為信眾祈福消災。

2,600年前,古印度的悉達多太子看到眾生受生、老、病、死之苦,發願修行,要為眾生找出解脫之道。他捨棄王位,出家修行,期間曾嘗試苦行,每天只吃一粒麻、一粒麥。漸漸地,他變得骨瘦如柴,但仍然無法從煩惱的束縛中解脫。

太子領悟到,沉迷於聲色享樂之中,固然無法證悟;但如果執著於苦行,只會令身心受苦,同樣不能了脫生死輪迴。不苦不樂的中道生活,才能趨向解脫大道。

他拖著瘦弱的身子,來到了尼連禪河畔,終於累極不支倒地。這時候,一位牧羊女看到了,隨即將身邊雜糧、水果熬煮成粥,讓他喝下。恢復體力後,太子就在菩提樹下打坐,並發願:「不成佛道,不起此座」。

經過七天七夜的禪觀,在第八日清晨破曉之際,太子抬眼看見一顆璀璨的星,當下豁然大悟。油然而生的慈悲使他感嘆,一切眾生皆具佛性,都可成佛,只是因為被妄想心和執著心阻擋而不能成佛。若能透過修行,達至內心清淨,佛性便能顯發。

知道自己證悟成道,佛陀的內心有無比的法樂。相傳,這一天就是十二月初八。

天魔來勸請佛陀,既然已經覺悟,便應該立即進入無餘涅槃,不要度化眾生了。但佛陀下定了決心,要與眾生分享大道,讓他們從苦痛之中解脫。

佛陀證道,像是為世界帶來了明燈。後人為了紀念這一天,於臘八煮粥供佛,是為「臘八粥」的由來。南北朝時,將十二月初八正式訂為「臘八節」。

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