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【龍樹菩薩聖誕日】他是大乘佛教的先導,被後世稱為「千部論師」⋯⋯

龍樹菩薩聖誕(農曆七月二十四日,今年合陽曆9月8日)將至,我們整理了這篇短文,以紀念這位大乘佛教的先導。

龍樹菩薩是南印度人,在世的年代大約是公元150年至250年。他所處的時代(佛陀滅後約700年),不但面對印度的神教,佛教內部也是部派異說紛紜,有般若、淨土、文殊法門、華嚴、法華等各類大乘經的傳出。

他身處複雜的環境,卻巧妙地貫通了當時小乘各部派經典,發揚佛陀緣起之說,並且加以闡述「空」、「中道」的義理,拓展為大乘菩薩道的修行指標。他著作豐富,世所罕見,被後世稱為「千部論師」。

龍樹菩薩的一生頗為傳奇。他生於南印度毗達婆國一個婆羅門家庭,未出家前,年少輕狂的他與好友大鬧皇宮,欺凌宮女。國王下令斬殺他們,數位好友全部喪命。龍樹遭遇生死劇變,死裏逃生,深深體會到追逐欲望會帶來痛苦,於是當下立誓願,剃髮出家,一心懺罪。

他到山裏的佛塔受戒,並先後受學於上座比丘、大龍菩薩等,終於圓成菩薩道,獲得解脫自在。待諸般條件具足成熟後,便回到南印度弘揚佛教,擔負了宣揚大乘佛教的使命。龍樹菩薩深入佛陀本懷,匯聚大小乘,樹立廣博圓融的大乘教學體系。

他所宣講的中觀思想,對大乘佛教的發展產生了極大的影響。龍樹菩薩圓寂後,南印度人為他建寺,緬懷他畢生對佛教的貢獻。

龍樹菩薩所著的論典浩瀚廣博,為後代人提供深入經藏的路徑,被視為大乘佛教的先導。

西方學界對龍樹菩薩的思想,也給予很高的評價。德國哲學家和精神病學家雅斯貝斯(Karl Jaspers, 1883-1969)在1757年著的《大哲學家》第一卷中,列舉了十五位世界「偉大的哲學家」,其中就有佛陀和龍樹。


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