京都佛寺舉辦一年一度的「弓道競技大會」!1,000位少女參與,作為成人紀念儀式。弓道與禪原來有深厚的淵源⋯⋯

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(圖:Japan Today)
(圖:Japan Today)

在寂然無聲的庭院空地上,1,000位身穿傳統和服的女子瞄準60米外1米寬的靶子,然後開弓射箭,發出一連串清脆的聲響。她們都是最近踏入二十歲之齡的「新成人」。

日本京都市東山區著名佛寺「三十三間堂」1月16日舉行一年一度的全國弓道競技大會「通し矢」(意指「中的」)。今年有一千位女子參賽,每人都有兩支箭,要在兩分鐘的時間射中目標。

在日本,周歲滿二十歲才算是成年人。每年元月中旬,當地會舉辦成人節,祝福該年度的「新成人」,並以傳統射箭比賽作為紀念儀式。三十三間堂每年都會在正殿西側舉辦比賽,惟去年因疫情停辦一年。

三十三間堂的弓道競技傳統

三十三間堂是一座天台宗寺院,亦是國內唯一供奉一千零一尊千手觀音立像的國寶寺院。大堂內設有三十三根柱子,故以此得稱。

寺廟的弓道大會可以追溯到江戶時代──400年前,武士箭術比賽盛行,射手在長約120米的正殿屋簷下,將箭從北端射到南端,射程120米。在一天之內,誰射中遠箭靶的次數最多,便可勝出。比賽的難度十分高,參加者需要有極高的專注力、毅力和耐力。

今天,我們在寺院的廊柱上仍可看到無數古代高手留下的箭痕。據說賽事的最高紀錄,是由和佐大八郎於1686年創下的。他在二十四小時內射了13,053箭,8,133箭中的,命中率高達六成。

因疫情之故,今年比賽不設觀眾席。

弓道與禪修

弓道和禪有深厚的淵源。日本禪師鈴木大拙曾談及箭術與修行的關係,認為射箭不僅是為了要射中目標,而是為了鍛鍊心智。唐朝石鞏寺的慧藏禪師也曾以弓道接引學人。後人於石鞏寺設立弓禪館,供修學者修養心性。

石鞏寺住持崇度法師說:「當你拿起弓箭的時候,是否有勝負心,是否一定要打中把心的心?這就是真正的考驗你,有沒有進入禪的狀態。」他以奧運比賽為例子,表示所有選手都有拿冠軍的潛質,只視乎在最後的那一剎那,心是否能安然在定境中。射中靶子的最好方法,是不要執著要射中。「所以,禪修是真正的檢驗內心,通過射箭的方式看你達到了甚麼地步。」


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