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印度將在龍城舉行「佛教復興運動紀念大會」,以紀念安貝卡博士67年前帶領數十萬人皈依⋯⋯

印度將於10月14日在龍城(Nagpur)舉行「佛教復興運動紀念大會」,以紀念「憲法之父」安貝卡博士(Dr. B. R. Ambedkar)在六十七年前,帶領數十萬人皈依佛教。

佛教起源於印度,卻因為種種因緣而在印度式微,到了近代才開始在該國復興。安貝卡博士曾為印度司法部長,他在1956年10月14日發起「達利特人佛教徒運動」(Dalit Buddhist Movement),帶領大量達利特人皈依。

印度的佛教徒人數,由1951年人口普查登記的十八萬一千人,至1961年增加至三百二十五萬人。

當年,安貝卡博士在皈依大典上宣布,脫離促成「種姓制度」的印度教,而轉信佛教:「我脫離帶來不平等和壓迫的古老體系,今天我獲得了重生。」

印度的種姓制度有逾3,000年歷史,它將人民分為五種等級:婆羅門(最高級)、剎帝利、平民、首陀羅和最低級的達利特人。達利特人只能從事最骯髒、最危險的工作,沒有任何權利。

安貝卡博士相信,真正對印度人有幫助的不是物質救濟,這只是濟一時之窮;真正要改變他們,使他們自覺地奮發向上,必須宣揚平等之道,並從教育著手。例如在龍城,安貝卡博士教導達利特人,即使身上只有一件衣服,也要將其洗刷乾淨,因此即使是貧民窟的兒童,穿著亦甚整齊。

他離世後,每年的10月24日,成千上萬的佛教徒都會聚集在龍城西郊的迪克沙布米(意為「剃度之地」),慶祝當年的佛教復興運動。

在龍城的紀念大會,佛教徒彼此間皆以「Jai Bhim」這個詞互相打招呼,互相勉勵(Jai是「勝利」,而Bhim是安貝卡博士的小名)。信眾也會向安貝卡博士像獻花、獻香禮敬,唱頌三歸五戒與讚佛曲。博士的影響力持續至今,啟發了不少印度人皈依。

據悉,為了保護環境,今年的紀念大會將會「走塑」,避免在餐飲、食物捐贈、洗手間或其他設施中使用塑膠。


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