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在各方支持下,美國加州失修舊教堂改建成佛寺。義教導師提供支援,帶領共修⋯⋯

(圖:Simi Valley Acorn)

自從信眾轉往到其他地方禮拜之後,美國加州的一間基督教教堂已年久失修。最近,這座建築重新煥發活力,原來是有心人將之改建成一座上座部佛教寺院。

位於洛杉磯東北約八十四公里的卡馬里奧佛教中心(The Camarillo Buddhist Center),除了佛法講座、共修、法會和禪修課程等,還提供太極課程等。

在持聞法師(Bhante Sutadhara)的籌劃下,中心於今年1月1日正式開幕。在開幕前幾個月,中心便開始舉辦活動,包括去年11月的八關齋戒等。當時的設備稀疏,壇場上供奉著一尊1.2米高的白色佛像。

住持持聞法師1957年生於斯里蘭卡,自幼學習佛法。2005年,他移居加州,在文圖拉佛教中心(Ventura Buddhist Center)任教。在各方的支持下,法師去年7月籌集870,000美元買下教堂,並將之改建為佛寺。

得知法師要建寺時,塔爾曼(Pat Tallman)主動提供支援,成為中心的義教導師,帶領星期五晚上的共修。

「我感到很高興。」塔爾曼說。「這裏是法師建寺的理想場所。我認為這個城市會支持它的成立⋯⋯隨著時間的推移,我相信會有更多人來訪。」

在共修中,塔爾曼分享如何修習慈心禪。「這在壓力大的時候特別有用,因為它有助我們將思想轉向更積極的人事物,以及生命的力量,也有助將注意力集中在我們關懷的對象上面。」

塔爾曼觀察到,當人們遇到困難時,便會經常來這裏。「他們似乎發現,對物質和感官刺激無止境的追求,最終是無意義的。他們感到有些失落。」他說,希望修習有助人們理解痛苦的原因,並嘗試改善自己的處境。

持聞法師說,中心歡迎所有人。「我們不會問你是不是佛教徒。對我們來說,這個問題是很奇怪的⋯⋯如果有人慷慨好施,有人扶危濟困,有人不傷害任何人(包括自己),那麼他/她就是走在佛道上。」

 
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