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在美國,有部分神父修學佛法。他們認為,佛教與天主教在利己利他的教導上相輔相成、殊途同歸⋯⋯

(圖:Unsplash)

在美國曼哈頓一座燈光昏暗的羅馬天主教堂裏,十幾名會眾坐著靜修和祈禱。在一個半小時​​的禮拜儀式中,何勒蘭神父(Rev. Michael Holleran)每隔一段時間就會敲三下鐘,提醒信眾提起正念。

他們專注誦讀「和平」、「愛」等詞語。原來這是神父結合佛教、天主教教法而設計的修習。何勒蘭不僅是神父,還是一位佛教導師。

「我認為佛教和天主教並沒有衝突。」他說:「深入了解兩者的教理,可以讓世界變得更美好,也可轉變自己的意識。」

天主教神父的「雙重歸屬」

在美國,有部分神父既信奉天主教,又修學佛法。

《Religion News》報道,何勒蘭神父說,這是他的「雙重歸屬」(double belonging)。這個詞語,出自美國神學院教授保羅尼特(Paul Knitter)的著作《沒有佛,我做不成基督徒》(Without Buddha I Could Not Be A Christian)。保羅尼特亦在書中提及,兩者的教理是相輔相成的。

保羅尼特曾為羅馬天主教會的神父。今年4月,他協助威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)舉辦靜修活動,供二十四位學員參與,在活動期間祈禱和禪修。不少參加者都表示,這種體驗「具有啟發性」。

保羅尼特說,參加者變得更為開放,願意向他人學習,並願意吸收其他宗教、哲學的良好思想。

佛教與天主教殊途同歸?

不少大德都認為,佛教與天主教有不少教法都是殊途同歸。

曾在美國普林斯頓大學教授比較宗教學的一行禪師認為,佛教、基督教、猶太教等宗教,雖然學說各異,但其基本要素十分近似。他認為,學著了解其他宗教,將有助於理解和實踐自己的信仰。

他長期在西方國家弘法及推動宗教和平,在《生生基督世世佛》(Living Buddha, Living Christ)等著作中,也表示兩個教派之間是「兄弟」──教徒在修習的過程中,生起利己利他的良善之心,在這方面彼此間並沒有太多不同。

星雲大師亦言:「宗教之間,要如兄弟朋友般,和諧、和平、和好,相當於大學裏面有文學院、理學院、工學院、醫學院等,研究內容不同,殊途同歸。」

證嚴法師曾提及,自己與天主教的因緣很深。有時候,慈濟更會與天主教的修女、神父合作,到世界各地賑災,不分宗教種族。

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