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大象拉加在斯里蘭卡寺院受虐,泰國花逾400萬,將牠運回家鄉照顧醫治⋯⋯

(圖:Bangkok Post)

在斯里蘭卡和泰國,大象都被視為神聖的象徵。然而,泰國二十多年前送給斯里蘭卡的大象「拉加」(Muthu Raja),去年被揭發遭到虐待。近日,在多方人士的安排下,離家二十二年的拉加返回泰國家鄉靜養。

拉加亦稱為素林(Sak Surin),在泰國出生,2001年被政府送往斯里蘭卡,身分如同外交大使。然而,近年卻傳出拉加受虐的消息。

據悉,牠曾被安排參與斯里蘭卡的「佛牙節」慶典,在煙霧和雜亂的聲音中,負責載著裝有佛牙舍利的匣子,巡遊全城直至深夜。牠被送往南部一座寺廟後,亦受到虐待,且飼主疏於照顧牠。

斯里蘭卡代希瓦勒動物園(Dehiwala Zoo)首席獸醫裴里拉(Madusha Perera)表示,拉加去年被救出時,全身都是膿腫且疼痛難受。也有獸醫指,牠的傷口可能是主人造成。拉加長期被安排與伐木工人一起工作,但傷口無人處理。

泰國當局承擔費用,將拉加運返家鄉,並表明不會再送大象給外國。7月2日上午,體重達四噸的拉加,在四名泰國馴象員和一名斯里蘭卡動物園管理員的陪同下,乘搭緊急救援航班,從斯里蘭卡首都科倫坡(Colombo)的機場出發,搭機費用為1,900泰銖(約426萬港元)。

飛機在泰國清邁(Chiang Mai)降落後,工作人員第一時間為拉加灑水降溫,之後安排牠前往南邦府的大象保護中心,以水療護理其腿傷。

泰國環境部顧問甘札娜(Kanchana Silpa-archa)表示,拉加的餘生都需要接受看護和治療。

「動物保護」是當今社會越來越重視的議題。為了響應愛護動物、杜絕虐待,印度最近有寺院以「機器象」舉行宗教儀式,獲得許多人支持。



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