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太平佛教會會長陳其發居士,發願與囚犯分享佛法。這是他三十多年的監獄弘法生涯⋯⋯

太平佛教會會長陳其發居士(左二)(圖:星洲日報)

馬來西亞太平佛教會會長陳其發居士,數十年來出入太平監獄、戒毒中心等地,與被囚者及戒毒者分享佛法,影響了無數人。雖然經常出入監獄,但他表示,不會因此被感染而生起負面思想,反而讓自己在佛道上更進一步。

監獄弘法的因緣

因緣安排下,陳居士於1985年到太平華聯國民型華文中學執教,適逢佛學會導師退休,他便被校長指派取代,成為佛學會導師。為了以正信的佛法引導學員,他也開始深入經藏學佛。

現年七十六歲的陳居士,於1990年開始了到監獄弘法的生涯。他憶述,當時因為邱寶光(五六十年代的監獄弘法員)年邁退休,於是他和另一位弘法員接班,輪流到太平監獄展開一個月一次的弘法。

怎知在獄中,陳居士竟然遇到一些平時他「感覺不會犯錯」的熟人,頓時讓他感觸良深──如果讓他們早點聽聞佛法,或許就會減少犯錯。

三十年的弘法生涯

除了太平監獄,陳居士也到過甘文丁扣留營、Batu Kurau戒毒所等地弘法。除了與囚犯分享佛法,教他們念佛號、禮佛、誦經、供佛、靜坐,他也會與交流牆外生活的點點滴滴。

在別人眼中,監獄裏的囚犯可能是「流氓」;但在陳居士眼中,他們其實都很合作,弘法導師演說時,他們都會坐著靜靜聽,尊重佛、法及弘法員。

《星洲日報》報道,目前在太平監獄,每位弘法員每星期獲准入獄弘法一次,每次一個半小時,每次只允許十多位囚犯上課。因此他們必須輪流聽課。

絕大部分囚犯都沒有接觸過佛法。囚犯在監獄中有許多時間,陳居士鼓勵他們閒時可以念佛、誦經,並把功德迴向家人及友人,行善積德。有些死囚聞法修行之後,已不如當初入獄時那麼絕望。

陳居士也會帶月餅、水果等到獄中,與囚犯一起慶祝節日,讓他們感受佳節的溫馨。

有些囚犯出獄後,特地致電給他表示感激。陳居士說:「囚犯已不再像之前在牆外時,被種種慾望所束縛,整天顧著吃喝玩樂,追求財色名利。」看到他們因為聞法而有所領悟,他到監獄弘法的信念也更加堅定,並時常藉此反思及激勵自己。

在三十年的弘法生涯裏,最讓他難忘的是一位死囚(阿明)獲得赦免出獄後,展開新生,做正當生意。有一次,阿明還捐出一大筆錢來贊助太平監獄,給所有的囚犯吃一頓豐富的飯菜。

陳居士也曾經到過某戒毒所,雖然裏面只剩下一兩位戒毒者,他也是照樣弘法:「輔導囚犯不應在乎人數多少,有時候人數越少,反而越容易交流。」與囚犯的互動,讓陳居士感到十分喜悅與滿足。


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