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守護香江的淨蓮:星雲大師一生與香港法緣深厚,他到香港弘法,始於這段因緣⋯⋯

星雲大師在香港紅館講經近二十年

佛光山開山宗長星雲大師2月5日下午安詳圓寂,弟子們陪在身旁,終年九十七歲。

大師生於1927年,為江蘇江都人,少年出家,是臨濟宗第四十八代傳人。他1949年初遷居台灣,1967年創辦佛光山。大師與香港法緣深厚,當初到香港弘法,始於一段殊勝的因緣。

「要做個好和尚」

有一句說話,數十年以來一直在大師的心裏盤旋。

大師的得戒和尚是若舜老和尚(1879~1943)。三十年代時,老和尚在荃灣石圍角已建有鹿野苑,時常往來南京與香港兩地。在戒期中,有一次若舜老和尚問大師,願意跟他到香港去嗎?那時候大師年紀小,不知香港在哪,也不知到香港做甚麼好,只好回答:「這要問我的師父,我不敢去!」老和尚聽了,也沒說甚麼。

後來有一次,若舜老和尚特地停下來,向大師說:「好好學習,要做個好和尚。」這句話雖然簡單,卻令人感受到老和尚的慈愛和鼓勵。

大師立願:「我不只這一世要做個好和尚,我還發願,來生我還要繼續當和尚,甚至生生世世也都會做個好和尚。」[1]

在香港弘法的足跡

星雲大師憶述,香港在1930年之前,可以說「並沒有甚麼佛法可言」;直到棲霞山的若舜老和尚,以及泰州的靄亭長老到香港弘法,香港才真正開始播種佛教的種子。

大師首次訪問香港,是在1963年。他憶述:「我非常高興能夠趁此機會去看看香港這個久已聞名的地方,除了想要了解這裏的佛教概況,尤其急於到東蓮覺苑和鹿野苑去看看,因為這裏是當初師祖、得戒和尚弘法的道場。」

在七天的行程裏,他訪問了醫院、學校、老人院、圖書館等,感佩近年在大德的帶領下,香港佛教的社會事業做得十分成功。

到了八十年代,香港發展迅速,人口已經超過600萬。大師心想:「我也應該到香港,去盡一份心。」於是,他經由當時在佛光山讀書的學生介紹,在九龍找到一個小房子,派依如法師前往。這就是佛光山在香港弘法的首個據點──佛香精舍。

「捨我其誰」的發心 為香港佛教寫歷史

初到香港弘法時,大師每次坐計程車,車資二十元,都會給司機一百元小費。他不但跟司機廣結善緣,也鼓勵徒眾照這個方式去做:「雖然所費不多,但能給他們歡喜,讓他們發財。」

後來,計程車司機漸漸改變態度,有的不收費,有的還會主動捐贈。再到後來,在香港弘法的佛光山徒眾,到商店買東西時,有的店家不收錢,有的則減價,說要厚待來港弘法的人。[2]

讓人間佛教在香港扎根

1987年,「法住學會」的霍韜晦居士,出版了一本佛教月刊《法住》,邀來星雲大師寫文章,並到「法住學會」講《般若心經》,為數百信眾講法。大師欣然應允,後來又應信眾之邀,到油麻地梁顯利社區服務中心、沙田大會堂等較大的場所,為更多民眾廣開法席。

在正覺蓮社香港佛教僧伽聯合會歡宴訪問團後合影
星雲大師在大光學校演講

在香港弘法的行程上,也總是少不了監獄布教,或是難民營弘法。早在1989年,大師就搭乘直升機、橡皮艇遊走在香港島嶼之間關懷船民,也先後到過亞皆老街難民營與香港最南端的赤柱監獄弘法及主持皈依三寶。大師為他們開示「如何離苦得樂」,以及「如何度過獄中生活」。

「他們恭敬合掌的肅穆神情,我至今難忘;希望透過佛法,能夠幫助他們重新找到人生的希望與目標。」大師憶述。

1999-2004年間,東蓮覺苑將位於荃灣的弘法精舍借予佛光山,讓他們以香港佛教學院的名義開辦佛學班。香港佛教學院最大的特點在用佛教義理和佛教實踐結合,解行並重。課程涵蓋經論、佛教歷史、 梵唄唱誦,甚至插花藝術及素食烹飪。學院的招生對象為三十五歲以下的未婚男女,每一期的課程歷時約四個月,更要求報讀者每逢星期六、日在香港佛光道場掛單。這種學校與叢林結合的辦學方式,將叢林現代生活制度與現代教育制度融合,佛教傳統精神與現代教學融合。

星雲大師與香港佛教學院一眾師生合照

在紅館弘法近二十年

「既然香港有那麼多人喜歡聽經聞法,大師為何不到紅磡香港體育館講法呢?」1991年,香港名藝人丁珮小姐建議。就這樣,大師便開始在紅磡香港體育館演講,一直到2006年,近二十年不間斷,每年都有三天或五天的講座,前來聽法的人數一年比一年多。

星雲大師在紅館舉行佛學講座

鑑於不少香港人喜歡賭博賽馬,大師在紅磡講演時,特別以「佛教的財富觀」為題開示:「人生的財富並非只有金錢、股票、有價證券,乃至黃金、鑽石等,人生有了慈悲、智慧、明理、感恩、知足等佛法,就能擁有另類的財富。因為佛法,可以幫助我們建立正確的思想與觀念,有了好的理念,就能擁有財富,所以佛法才是人生最寶貴的財富。」

他繼續說:「出家人就是要把佛法、財富帶給大家,所以見到出家人不是會輸錢,而是會發財。」說罷,台下一片掌聲雷動。

從此以後,香港人慢慢改變對出家人的看法,而佛光山的弘法工作,也得到了許多支持。

大師在「佛香講堂」弘法時,每天都有逾千人在小小的講堂進出;有時候,排隊的信眾更排了一、二公里之長,秩序井然,連警察也讚嘆。

大師的六項叮嚀

2006年,星雲大師在香港最後一次弘法時,提出六項叮嚀,希望信眾繼續弘揚人間佛教、共創人間淨土:一、落實人間佛教;二、加入佛光會;三、每天要有密行;四、希望佛光會每年都籌辦一個大型的青年大會師活動;五、籌辦禪凈密三修行法會;六、如果有緣,在郊區建立一個更大的弘法道場。

2010年因緣成熟,香港佛光道場終於在九龍灣成立,讓生活節奏急速的香港大眾,在鬧市中找到一片心靈的綠洲。

成立中大人間佛教研究中心

經過多次的講座、座談之後,大家深刻感受到,人間佛教所宣揚的佛法,能夠對社會、人生提供實質的幫助。

為使人間佛教的研究更上一層樓,佛光山2005年與香港中文大學文化及宗教研究系合作,成立「人間佛教研究中心」。

成立十多年以來,中心在佛教教育、學術研究、人才培養、文化傳播等各方面,均取得豐碩的成果,包括出版《人間佛教研究期刊》、邀請國際著名學者前來講學、每年舉辦一次國際學術會議和青年學者研討會、設立「佛學研究文學碩士課程」及「佛學管理文化證書課程」等佛教課程、培育佛學研究和推廣人才等。

星雲大師終其一生,都與香港佛教結了許多好因好緣。他唯願,佛法不只成為香江的一朵淨蓮,更能深植在每個人的心裏──只有人心得到淨化,娑婆世間才有可能轉為淨土。

延伸閱讀:
星雲大師:木有根,水有源──略述我的血脈與鄉土


[1] 星雲大師全集《若舜老和尚》
[1] 星雲大師全集《我與香港佛教的法緣》

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