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給老人一個安祥的晚年:彌陀村安養院創辦人──賢志法師談佛教寺院養老

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「佛教一磚一瓦都來自社會的捐贈,能不能留部分資金,承擔社會的養老重擔?」近日,彌陀村安養院創辦人賢志法師分享「佛教寺院養老」如何給長者安祥的晚年。

安養院的創辦緣起:報長者之恩

他十四歲發心出家學佛,但心裏有很多疑惑,佛經如海,不知如何入門。於是,村裏的眾多老居士自發湊錢,甚至拿出自己微薄的終生積蓄,供他到遠方就讀佛學院。

往後每年寒暑假,賢志法師都會抽空探望老居士,手中捧著逢年過節時,他們為自己留下的糖果零食,感受看似微不足道,卻溫暖人心的愛。

有一天,一位老居士臨終前問道:「我們能不能在佛陀身邊終老,在寺裏離世呢?」賢志法師沉默不語,心想:「寺裏哪有足夠的房間、人手、護理員,讓他們終老呢?」

這件事,在法師的心中留下了遺憾。

原來,有不少長者都希望在寺院終老。1997年,他成為福建寧德市資國寺的住持,第一件事,就是在寺內的彌陀村興建安養院。越來越多老人陸續入住,有的是鰥寡孤獨者,有的是出家人及其父母,還有許多老居士。

在十方供養下,賢志法師以二十年時間興建了三期安養院,供上千人在佛法的熏修中,安享晚年。

彌陀村安養院 (圖:網上圖片)

三個護理宗旨

近日,賢志法師分享養老院的三個護理宗旨。

一、養生護理:每年組織名山古剎朝山活動,安排老人外出觀光,放鬆身心。村內設有中醫養生館,以及念佛堂、誦經堂等。長者亦可以參加法會和短期出家,及學習花道、茶道、古琴、佛學等。

二、康護醫養護理:村內設醫療康復中心,為癱瘓、癡呆、久臥病床、患絕症的老年人提供專業照護。

三、臨終護理:提供臨終關懷,並組織助念團,讓長者安祥離世。

賢志法師說,護老院要有「三好」:環境好、護理好、醫療好,才能讓長者精神輕鬆愉悅,身體輕安舒緩,卸去煩惱。

「長者是凡人,也一樣會有缺點,但我們要理解他們⋯⋯老人將一生給了社會,給了家庭、給了子女,我們恭敬他們過去的奉獻,也體諒他(她)現在的無奈。」他認為,好好陪伴長者最後人生的落幕,就是「敬老」。

近年來,中國人口老化速度增加,需要護老院服務的人越來越多。法師希望能夠感召更多人投入護老志業:「大家一起發心,願力就更大」。


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