慈濟在非洲建立首座靜思堂!在非洲服務貧病苦難二十八年,這是義工的行善足跡⋯⋯

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在一般人的眼中,非洲與貧窮、落後等概念劃上等號,不但經濟發展緩慢,治安不佳且政治腐敗,戰爭頻乃。然而,自九十年代起,就有一群慈濟義工從海外遠赴非洲貧苦地區,希望以生命影響生命。而在非洲耕耘近三十年的慈濟,亦即將在此建立首座靜思堂。

位於非洲南部的靜思堂佔地3,000多坪,預計於2022年落成。南非南華寺的慧行法師表示,希望靜思堂能夠在當地發揮「心靈百貨公司」的功能。

慈濟在南非耕耘二十八年,在賴索托(Lesotho)、津巴布韋(Zimbabwe)、史瓦帝尼(Eswatini)等國家救濟貧病苦難。1992年,慈濟義工首度前往南非,探訪貧苦市民,供應食物。往後,慈濟義工定期為當地市民提供糧食和淨水,亦為貧病人士義診。

2014年,伊波拉病毒在西非爆發,慈濟義工進入疫情最嚴重的塞拉利昂(Sierra Leone),給貧民送來病床和救援物資。2019年,該國因豪雨而發生水災,義工再次前往救援,與當地慈善機構合作,給受影響的市民提供食物和衣物等物資。今年,新型冠狀病毒疫情爆發,慈濟義工亦為非洲抗疫出一分力,教育當地市民基本防疫知識,並提供防疫物資。

慈濟全名為「佛教慈濟基金會」,由證嚴上人1966年於台灣創辦,總部位於台灣花蓮縣的靜思精舍,在全球五十一個國家有逾432個辦公室。慈濟以「慈悲為懷、濟世救人」為旨,在全球各地提供人道援助、賑災、資源回收、教育和醫療服務等。

延伸閱讀:
春風化雨 愛灑蠻荒 ──「非洲和尚」慧禮法師訪談

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