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整理及保存柬埔寨近150萬頁貝葉經:「佛教數位資源中心」展開龐大工程,為學者提供古代佛教文獻的研究寶庫⋯⋯

(圖:Buddhist Digital Resource Center)

在美國成立的「高棉佛教基金會」,最近提供超過100萬美元給「佛教數位資源中心」,以保存柬埔寨近150萬頁的貝葉經。

貝葉經:傳播佛法的媒介

貝葉經是用乾燥的棕櫚科植物的葉製成的手稿。據說,其歷史可以追溯到公元前五世紀甚至更早。在柬埔寨等東南亞地區,它是傳播文字的一個重要媒介。古人用繩子將樹葉繫在一起,然後在葉的兩側刻上文字。

這些樹葉很容易腐爛,也容易受到昆蟲和火災等影響。因此,人們需要定期複製手稿。在柬埔寨,貝葉經是佛法、歷史、文學、占星術和醫學的重要傳播媒介。

保存文獻:艱鉅的任務

《環球電訊社》報道,學者估算,由於缺乏保護等原因,當地95%以上的手稿已在1975年至1990年間受到破壞,而其中蘊藏的豐富歷史資料,也隨之流失。

「這些手稿對於高棉文化至關重要,因此我希望以數位化的方式保存和共享文獻(掃瞄並於網上上載手稿)。」「高棉佛教基金會」(Khmer Buddhist Foundation)創始人琳娜(Lyna Lam)解釋。

「佛教數位資源中心」 (Buddhist Digital Resource Center, BDRC)執行董事羅尼斯(Jann Ronis)對此表達感恩,指為了保存文獻,柬埔寨的工作團隊「在十分偏遠的地區不知疲倦地工作,尋找、收集、整理和編目歷史手稿,以便後代能夠輕易使用」。

「這是一項艱鉅的任務。」琳娜說:「團隊不遺餘力地尋找這些重要的文物⋯⋯我們感謝並尊重他們的勤奮和關懷。」

目前已有11,000份貝葉經獲數位化保存,並將會陸續上載至基金會的網站,供大眾線上免費閱讀和下載。

這些資源,不但為當代學者提供了一個研究柬埔寨佛教文獻的寶庫,也讓僧眾能夠接觸較原始的文本。

「高棉佛教基金會」由位於美國三藩市的琳娜於2021年成立,旨在改善柬埔寨人的生活,並保存柬埔寨的傳統文化。去年,基金會送出接近500,000美元的救援物資,包括個人防護設備、呼吸機和監護儀等醫療用品,以救助受疫情影響的柬埔寨人。

在佛教機構欽哲基金會的支持下,BDRC近年收藏和整理全球各地的貝葉手稿,並將之放上網站,為學者提供方便的研究平台。


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