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日本一間超級市場售賣喪禮服務,竟贏得了設計大獎?然而市民的反應兩極。佛教又是如何看喪葬儀式?

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日本人一向重視喪葬儀式,讓死者入土為安是頭等要事。由於當地人口日益老化,市民對喪葬服務的需求越來越大。喪葬儀式所費不菲,有不少人都在尋找更易負擔的選擇。當地有一間超級市場推銷廉價的「喪禮服務」,更因此獲得了「每日設計獎」(Mainichi Design Award)。然而,市民的反應兩極,有人甚為讚許,也有不少人批評。

日本的傳統喪葬費用為全球最高,動輒花費數萬至數十萬港幣,包括入殮和寺院誦經儀式等。而超級市場Aeon最近則推出「牌位」供人購買,售價498日元(約港幣四十元)。與傳統喪葬儀式相比,Aeon的「收費」實是極為便宜。

網民對此的反應兩極,有部分人認為沒經過佛事而立的牌位並沒有用,所以超級市場這樣做,是輕視了牌位的重要性,並不尊重喪禮儀式。有報稱僧人的網民認為,這是一個悲劇。他認為,要準備和管理喪葬儀式,殯儀館的參與絕對是必不可少的,其服務包括火葬、往來醫院及太平間的運送等。對於喪葬服務的商業化,他表示:「為了確保高質量(的服務),一定程度的競爭是必要的。」

然而,也有人甚為讚賞超市的做法,認為在日本舉辦喪禮花費甚鉅,而在佛寺辦喪葬儀式的收費亦高昂,超市這樣做是提供多一個選擇,可以減少市民舉辦喪禮的費用,使大眾更易負擔。

從佛教角度而言,只強調喪葬儀式的形式,對亡者並無助益。以漢傳佛教為例,為臨終者助念,一方面能夠協助亡者提起正念,達到善終,另一方面也有助家屬抒發離別的哀傷,及表達對亡者的關懷。故喪禮應因人制宜,以簡單、莊嚴、肅穆而利益亡者為宜。

延伸閱讀:
死亡文化面面觀 ——法忍法師淺談香港喪禮佛事

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