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日本有一種稱為「四國遍路」的修持,徒步1,200公里,參拜88座古寺,藉此培養道心⋯⋯

四國是日本四大島嶼之一,位於西南部。在七至八世紀時被劃分為四個國家,因此而得名。(圖:日本文化觀察局)

在日本,有一種稱為「四國遍路」(Shikoku Pilgrimage)的修行方式。每年都有朝聖者巡訪四國的寺院,除了祈求家人平安之外,也是一次自我省思、啟發道心的體驗。

「四國遍路」,即走遍四國88座寺院的朝聖之旅,是世界上少見的環形朝聖路徑。這八十八處寺院,據傳是九世紀時,真言宗創始人空海法師(人稱弘法大師)走過的地方。

現今,巡禮者不只限於僧侶。若以徒步進行,行程總長約1,200公里,沿路上盡是豐富的自然風土、歷史文化和佛像文物,讓行者有時間體驗四國的自然風光,並與居民結緣。途中也可以欣賞到清澈的四萬十川流水,以及寧靜的瀨戶內海。

從四國地區的四個縣開始,德島縣稱為「發心」(起心動念,開始行動),高知縣稱為「修行」,愛媛縣稱為「菩薩」,香川縣稱為「涅槃」之道場。如果步行朝聖,耗時約六星期(平均每天三十公里),騎腳踏車需要十二天。其實從哪裏為起點皆可,途中也可中斷旅行。

許多人會「依序朝聖」,從德島縣的第1號巡禮所「靈山寺」開始,並以順時鐘方向展開巡禮,最後抵達位於香川縣的第88號巡禮所「大窪寺」。有些人以反方向進行,稱為「反向朝聖」。

從佛教的角度來說,步行也是一種修行方法。2,500多年前,佛陀與弟子就是以雙足步行,遊歷各地弘法。多步行,有少生病、幫助思惟、飯食容易消化、易得定等好處。僧眾走路時,眼、耳、鼻、舌、身、意諸根收攝,心不外緣,所到之處,人群都被僧團的威儀所攝化。

行腳參訪,能夠從中增長內心的力量,培養堅定不移的道心,這也是參訪的目的之一。


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