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曾為日本寺院鑄造數千個大鐘,工廠:疫情下經濟困難,也想繼續服務。老闆:鐘聲能給人的心靈帶來安慰⋯⋯

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鐘聲清朗,聲傳百里,繞樑不絕;上至天堂,下徹地獄,震醒六道眾生遠離顛倒夢想。

總部位於富山縣高岡市的「老子製造所(Oko Seisakusho)」,曾為日本各地的寺廟鑄造了數千個銅鐘。老闆元井秀治介紹,每個鐘的聲音都是獨一無二的。它由很多因素決定──它的形狀、銅和錫的比例、鑄造的溫度、放在寺廟的位置等。「日本寺院的鐘聲,具有獨特的低頻共振⋯⋯這就是我們想創造的聲音。」

自江戶時代(1603-1867年)以來,這間公司已一共鑄造了約20,000個大小不同的鐘器。第二次世界大戰結束後,有許多寺廟向工廠訂購了新鐘。

該工廠還在廣島和平紀念公園製作了「和平之鐘」。每年8月6日,鐘聲都會在公園內敲響,紀念1945年在原子彈爆炸中喪生的眾生。

獨一無二的鐘聲 使人內心平靜

鐘是佛寺的法器,子夜鳴鐘是十分隆重的佛教傳統儀式。在日本,每逢除夕夜,在時間跨過零點之前,寺院的撞鐘都會連敲108下。《聞鐘偈》有云:「聞鐘聲,煩惱輕,智慧長,菩提生,離地獄,出火坑,願成佛,度眾生。」《增一阿含經》云:「若敲鐘聲,一切惡道諸苦,並得停止。」可見鳴鐘有助消除煩惱。

有研究人員發現,低頻率的鐘聲具有「鎮靜」作用,使人內心平靜。秀治說:「鐘聲的共鳴會讓人產生一種放鬆和幸福的感覺,就像溪水潺潺或鳥鳴一樣。鐘聲能給我們的心靈帶來安慰,這絕非偶然。」

前所未有的危機

然而,工廠目前正面臨前所未有的危機。從前,寺廟大鐘約佔公司業務的30%左右,但疫情導致許多寺廟推遲訂單。而隨著電動汽車的普及化,銅價亦在不斷上漲。工廠的貸款債務開始累積,今年6月,工廠更提交了破產呈請書。

但這並沒有停止秀治的計劃。

「即使一年只能出售十個大鐘,我也想繼續服務下去。」秀治說。最近,他正在為茨城縣的一座寺廟製作大鐘,將於明年春天交付。

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