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歷時十年籌備,馬來西亞極樂寺慈善醫院開幕,為貧困人士提供醫療服務!日恆長老和僧眾以宏大的願力,成就醫院的落成⋯⋯

看著眼前建築宏偉的醫院,日恆長老看見自己的心願終於完成。他不禁哽咽:「在生老病死中,我認為病是最痛苦與折磨人的。因此我希望成立醫院,提供安寧照護,減輕更多人的家庭負擔。」他受到歷代祖師託囑,把極樂寺發展到今天的規模,並建設了極樂寺慈善醫院。

馬來西亞最大的佛寺──極樂寺於12月22日舉行開山130周年暨慈善醫院開幕典禮。這是檳城首家佛教慈善醫院,服務無力支付醫療費用的貧苦病人。建設醫院的計劃於2011年開始,如今終於圓滿。

極樂寺1891年由妙蓮長老建造,是該地區最大的寺院,現已成為檳城家喻戶曉的地標。

這間慈善醫院的費用是州內最低廉的,貧窮病人亦可以申請豁免醫藥費。由於醫療成本高昂,政府承諾支持醫院的工作,並於明年撥出二十萬令吉(約三十八萬港幣)援助。

以宏大的願力 成就慈善醫院

現年六十六歲的日恆長老說:「將來如果我還在世,希望能在全國各地都興建一所極樂寺慈善醫院,造福更多人群。」在完成歷代祖師的遺願後,他希望完成自己的心願,除了建醫院外,還要建設安老院與育幼院。

原來醫院有部分設施是用往生者的功德來蓋建的。長老分文累積過去的骨灰塔收費,用於興建醫院,利益眾生。

檳城首席部長曹觀友介紹,儘管醫院的規模只能容納五十張床位,卻擁有七名常駐醫藥顧問、兩名醫務人員、兩名會診醫生和一名客席醫生,組成共130人的醫療團隊。

他表示,極樂寺慈善醫院的服務雖然相對便宜,但其設施的質素,與檳城其他私立醫院不相上下。「儘管疫情帶來了健康和經濟上的挑戰,醫院員工仍堅持不懈,確保日常運作順利,救死扶傷。」

他又說:「我由衷地讚揚醫院的基層員工、董事會成員以及所有布施者的奉獻精神。成立醫院並不容易。要建設和經營一家擁有各種先進醫療設備,以及專業醫療團隊的醫院,需要付出很多的努力,少了(一點)人力和毅力都不行。」

馬來西亞佛教總會代表繼程法師則表示,日恆長老是極樂寺的「靈魂人物」。法師並說道:「在疫情期間,大家都深深感受到醫療設備與系統的重要⋯⋯今日恰逢有這樣殊勝的因緣,讓日恆長老將極樂寺醫院建了起來。據我所知,日恆長老的願力非常宏大,讓極樂寺的許多建設都得以完成。」他又認為,在早期的漢傳佛教中,寺院就是慈善機構,對社會貢獻良多。


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