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每天設千人免費素宴,新加坡居士林齋堂的背後,是一群善心人士的護持⋯⋯

(圖:新加坡佛教居士林)

到新加坡旅遊,你可能會發現街上乞丐不多。在那裏不需擔心沒飯吃,因為居士林一年365天為大眾提供免費素食,風雨不改。

走進居士林一樓大廳,佛像大殿佔了一半的面積,另一半是規模龐大的齋堂。內裏菜式豐富,有三菜一湯、甜品和水果,偶爾還會有叻沙、素雞飯等特餐。不論來訪者是甚麼種族、國籍和宗教信仰,齋堂都來者不拒。

齋堂免費素宴的緣起

新加坡佛教居士林成立於1934年,由道階老和尚、轉道老和尚和多名居士發起。提供免費素食的傳統,源於二戰時期──廣洽法師和第五屆林長李俊承為了救濟災民,每日施粥。

1970年代開始,居士林為了方便前來禮佛的信眾,開始每週三、六供應素食晚餐,1977年改成每日供應。近年來,每天都有數千人前來吃飯。一到周末,廚房便忙得不可開交。

義工和善心信眾的護持

每日準備「千人宴」,忙碌程度可想而知。齋堂的運作要靠一批熱心義工,例如每天在廚房洗菜、切菜的王嬋專(八十六歲)。過去十多年間,她幾乎天天風雨不改,清晨6時多便坐車到居士林,忙到下午才回家,再累也無怨言。

又如做義工四十多年的唐水娘說:「我們以前整天都想往居士林跑的,在廚房幫忙,流汗流到一身濕,還是做得很開心⋯⋯我們來自不同的背景,做義工就是要任勞任怨,學習包容。」

而居士林的資源,除了政府資助、會員交納的會費之外,大部分靠社會各方人士的捐助。齋堂鼎盛時期,人頭湧湧,不論獨居老人、白領信眾或外籍勞工,都濟濟一堂,並肩用餐。這一情景打動了不少人,每月匿名捐贈白米、油、鹽、糖等。

前林長李木源曾說,在新加坡經濟不景氣時,不少勞工、貧民和失業人士來齋堂用餐。他相信,這也有助防範罪案的發生。

他又說,完全不必擔心糧食吃光的問題。「很多時候我們根本不必買米買菜,許多善心人士都自動自發,無限量地送米糧、蔬菜和食油到居士林來。有的是一車一車的載來,有的是全家大小,人手一袋米,拿著來。我們見了,更是感動。」

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