泰國航空公司推出特別航班,讓乘客在空中巡禮九十九個聖地!這讓人反思:只是在上空經過是否算是朝聖?

泰國國際航空公司(Thai Airways International,簡稱泰航)計劃於11月30日推出特別航班,讓乘客可以「在空中巡禮九十九個泰國佛教聖地」。這讓人反思:只是在上空經過是否算是朝聖?

首航預計於11月30日的下午1時半開始,4時半結束,歷時三小時。商務艙收費約10,000泰銖(約港幣2,500元),經濟艙收費約6,000泰銖(約港幣1,500元)。泰航商務處的執行副總裁威瓦·皮亞維羅伊(Wiwat Piyawiroj)介紹:「整個飛行過程都不會著陸,乘客可以在機上誦經,從中獲得正能量。」

印順導師在《初期大乘佛教之起源與開展》一書中,曾談論巡禮聖地的意義。佛陀在世時,曾有佛弟子擔心日後佛陀涅槃後,就無佛可見。佛陀說,朝禮和憶念他誕生、成道、初轉法輪與最後涅槃的地方,可以消業增福。

印順導師解釋:「四處巡禮,出於念佛——繫念佛的功德、遺法。思慕見佛,而發生巡禮佛的四大聖地——生處、成佛處、轉法輪處、入涅槃處。親臨這些聖地,憶念佛當時的種種功德,就恍如見佛一樣⋯⋯阿育王(Aśoka)曾親臨巡禮,可見巡禮聖地,早已成為風氣。不過阿育王廣建塔寺,又親身巡禮,促使巡禮聖地的風氣,格外興盛起來。」

導師亦在書中開示:「巡禮的到達這裏(佛教聖地),就彷彿與當年的佛陀相觸對,而滿足了內心的思慕,也更激發起崇敬的情感。對佛教的延續與發展,是有重要作用的!」

嚴格來說,佛教徒「朝聖」是指到佛陀生、卒、成道和傳道有關的八個聖地禮敬,但從廣義的角度而言,「朝聖」也包括到後人認為是神聖的寺廟,例如泰國的玉佛寺。但不管是哪一種定義,從印順導師的開示中可見,要親身巡禮、遊行禮敬,並憶念佛的種種功德,激發起對三寶崇敬的情感,才算是朝聖。

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佛教是泰國文化的核心,它為泰國人塑造了道德標準,那裏的僧侶都深受民眾敬仰⋯⋯

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